Introduction and Arrivals

27 Feb 2017

Para leer el aporte en español, por favor desplácese hacia abajo.

 

So, hopefully you're here to read a bit about our experiences in and around El Salvador and also to take a look at our WINTA stories!

 

It's pretty usual to start at the beginning, so in this first blog post we will share what happened upon arriving in El Salvador. From there we will write other posts that we hope will be of interest to friends, family, those wishing to learn more about El Salvador, and those potentially wanting to visit. These posts will include places visited, new things learnt and experiences shared.

 

And so to the airport in San Salvador. Arrivals went smoothly and the immigration queue went unbelievably quickly. This was because the vast majority of the people on the flight between the USA and El Salvador were Salvadoran, with very few non-citizens travelling to the country. Of course that could just have been for that flight, but my inclination is that the proportion of visitors we saw is probably more or less representative of most flights to El Salvador. To come into El Salvador as a UK passport holder you need only let immigration know an address where you intend on staying your first few nights in the country, and hand over your passport. You are quickly issued with a 90-day tourist visa for free, which you can extend for a further 90 days for $25. It is worth saying to anyone who is wanting to visit El Salvador that from our experience, the immigration officers don't speak much, if any, English, so a basic knowledge of Spanish is definitely advantageous, although by no means necessary. As with everything communication-related, there is always another way to figure each other out and convey the necessary information.

Once we had our bags, pretty much straight away we got chatting with a member of the airport staff who had introduced himself, wanting to practise his English. Soon we were talking about his travels to London and Cambridge and his eagerness to return to the UK, and we also chatted about our previous experience of working in El Salvador in 2015 and our similar desire to visit again. Once all of our stuff was together and ready to go, I went off to get a trolley, but rapidly returned after not wanting to pay $3 for what we knew to be roughly 30 seconds and 30 metres of use. Our kind welcomer offered to get us one as he worked there. "Sure, thanks" we said, thinking he would sneak around the back and and bring us one from some secret staff stash... We watched as he followed my trodden path, paid the fee and came back with the trolley. As he returned, our mouths were wide open and we were no doubt turning the appropriate colour of embarrassment-sponsored beetroot as we apologised and explained that I hadn't paid because we weren’t going to be using it for very long, rather than that we weren’t willing to pay for it.

It didn't matter to him and he refused our multiple attempts to pay him back. He told us that the gesture represented his welcome to us to his country and his blessing to us whilst we were here. The whole encounter renewed and reaffirmed how incredibly welcoming and generous Salvadorans are. We continued to chat and after a short while, and more repayment rebuttals, we moved through the rather unusual customs process, whereby the official takes a look at your customs form, then signals for you to press a button, which causes a light to go green, meaning that you can pass through. Presumably sometimes it also goes red, but we've never seen it, and who knows what happens when it does. Then we walked out onto the kerbside where we were met immediately by the baking heat of summer in El Salvador and straight after that by Estefany, who greeted us with a huge smile and introduced us to Carlos, who had kindly come to collect us and take us to where we were going to spend our first few nights – Alis Downtown, San Salvador.

Introducción y Llegadas

 

Pues, esperamos que estés aquí para leer un poquito sobre nuestras experiencias en El Salvador, y también para dar un vistazo a nuestras Historias WINTA!

 

Es normal empezar al inicio, entonces en este primer aporte de blog, compartiremos lo que pasó cuando llegamos a El Salvador. Luego seguiremos escribiendo otros aportes que esperamos estén de interés a amigxs*, a familia, a gente que quiere aprender más sobre El Salvador, y a gente que potencialmente quiera visitar el país. Estos aportes incluirán lugares visitados, cosas aprendidas y experiencias compartidas.

 

Y entonces al aeropuerto en San Salvador. El proceso de llegadas pasó sin problema y la fila de inmigración avanzó muy rápido. Eso porque la gran mayoría de la gente en el vuelo entro los E.E.U.U y El Salvador era Salvadoreña, con muy pocas personas extranjeras viajando al país. Claro, puede ser que eso solo fuera así para eso vuelo, pero me inclino a creer que la proporción de viajeros que vimos es más o menos representativa de la mayoría de vuelos a El Salvador. Para entrar a El Salvador como titular de pasaporte británico, solo hay que avisar al funcionario de inmigración de la dirección donde vas a quedarte tus primeras noches en el país, y entregar tu pasaporte. Rápido, te expiden una visa turística gratis por 90 días, que puedes extender por otros 90 días por $25. Vale la pena decir a cualquiera que desee visitar El Salvador, que en nuestra experiencia, los funcionarios de inmigración hablan poco o nada de inglés, así que un conocimiento básico de español cierto es una ventaja, pero no es necesario. Como con todo lo que refiere a la comunicación, siempre hay otra manera para interpretarse y expresar la información necesaria.

 

Cuando habíamos recogido las maletas, de inmediato empezamos a platicar con un personal del aeropuerto que se nos había presentado, y que quería practicar inglés. Hablamos de sus viajes a Londres y a Cambridge y sus ganas de regresar al Reino Unido, y también platicamos sobre nuestra experiencia previa trabajando en El Salvador en 2015 y nuestras ganas similares de visitar de nuevo. Cuando tuvimos listo el equipaje, fui a buscar un carrito, pero volví rápido porque no quería gastar $3 cuando sabíamos que el uso habría sido de aproximadamente 30 segundos y 30 metros. Nuestro nuevo amigo amable se ofreció a traernos un carrito, porque era personal. "Vaya, gracias" le dijimos, creyendo que iba a escurrirse para traer uno de la reserva secreta para personal... Mirabamos mientras seguía el mismo camino, pagó la tarifa y volvía. Cuando regresó, nuestras bocas se quedaron abiertas y sin duda por la pena nos ruborizamos con un tono remolacha. Nos disculpamos y explicamos que no pagué porque no iba a usar el carrito por mucho tiempo, y no porque no estaba dispuesto a pagar la tarifa.

 

Pero dijo que no había ningún problema, y rehusó nuestros intentos multiples de devolverle. Nos dijo que el gesto había representado su bienvenida a nosotrxs a su país, y su bendición mientras estemos acá. El encuentro renovó y reafirmó que tan acogedora y generosa es la gente salvadoreña. Continuamos a platicar, y después de un rato, y más refutaciones de reembolso, pasamos por el proceso de aduanas inusual, donde el funcionario da un vistazo a tu formulario, luego hace señas para que te presiones un botón, que hace que una luz se pone verde, significando que puedes pasar. Es de suponer que también a veces se ponga rojo, pero nunca lo hemos visto, y no tenemos ningún idea que pasa cuando ocurra. Luego, salimos a la calle, donde nos encontramos con el calor fuerte del verano en El Salvador, y inmediatamente después con Estefany, quien nos saludó con una gran sonrisa y nos presentó a Carlos, que había venido a llevarnos a donde íbamos a pasar nuestras primeras noches - Alis Downtown, San Salvador.

 

 

*En toda nuestra escritura y traducción, usaremos 'x' en vez de 'o' o 'a' cuando hablemos de grupos de personas, para evitar el uso de la regla tradicional que siempre da prioridad a la forma masculina en estas situaciones, y para no necesitar especificar genero.  

 

 

 

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