Why Is No-one Talking About... El Salvador as a travel destination?

27 Feb 2017

Para leer el aporte en español, por favor desplácese hacia abajo.

 

We are very happy to share our first WINTA Story, which will form part of an ongoing feature on the small, but growing, tourism industry in El Salvador. This first WINTA Story is an interview with Juan Enrique Rosales, a tour guide with tourism operator La Ruta del Guerrillero. Here, Enrique shares his experiences of his work within the country and his thoughts on El Salvador, and what it has to offer.

 

What do you do in El Salvador?

 

I promote national tourism, working as a tour guide for La Ruta del Guerrillero. La Ruta del Guerrillero (The Guerrilla Route) is a tourism operator that disseminates and promotes historic, natural and adventure tourism in our country, through real stories and accounts of people who participated, directly or indirectly, in the armed conflict in El Salvador. This technique allows people to get to know the country’s history from a different angle: principally via walks through routes used during the conflict, forested trails and small towns.

 

To enter this Ruta del Guerrillero is to get to know and witness, through the words and experiences of its protagonists, the routes through those historic areas of El Salvador that have now become tourist destinations. I believe it is important because, through tourism, you can translate a part of the historic memory of the armed conflict, and people can understand the reason behind the majority of the social problems and also the advances that we are experiencing as a country.

 

How’s business for La Ruta del Guerrillero at the moment?

 

The project is advancing, slowly but surely. At the moment we are promoting the Ruta del Guerrillero on an international level, through International Tourism Trade Fairs, and we have been very well received.

 

What perception do you believe that the rest of the world has of El Salvador?

 

According to conversations with people from outside our country, the media has sold El Salvador as the most violent country in the world, and one that you cannot visit without putting yourself at high risk.

 

Do you think there is any truth to that perception? Is it fair?

 

It has a small amount of truth to it, but it is only by being here that people can realise that that violence is focused in specific areas, and that, by contrast, the touristic areas are free from violence.

 

I think that it is unfair, because on the outside people only speak about the negative things but do not mention the good things that happen here. For example, in the recent International Tourism Fair that happened in Madrid, Spain, the La Montañona circuit in Chalatenango, El Salvador received one of the Prizes for Excellence for its work promoting the local economy.

 

Would you like to change people’s idea of El Salvador? If so, what do you think could be done to change it?

 

Of course I would love to be able to change this perception that people have of the country, and to achieve this, the first thing that needs to be done is to speak well of El Salvador, and to highlight the positives that we have here – the beauty of magical places, the warmth of the people, the delicious gastronomy, the climate, our beaches and mountains. We need to speak about the good of our country – to tell the world that the vast majority of us are good people who want to do things right.

 

Who are your main clients?

 

The majority are Salvadoran nationals, with a small portion being from other countries, for example Argentina and Spain.

 

What does El Salvador have to offer?

 

A diversity for tourists that ranges from enchanting towns such as Suchitoto, passing routes through mountains, volcanoes and lakes, to 300km of beaches, many of which are the location from international surfing events and gastronomy festivals. There are routes ranging from one to three days, taking in various municipalities, that allow visitors to get to know a wide range of tourist attractions, with unbeatable cultural wealth in the historic centres – including historic museums and gothic cathedrals – and, most importantly, the warmth of the people.

 

Why visit El Salvador?

 

Because in doing so, the most likely eventuality is that you will fall in love with it – this country has something magical about it, and it makes you want to return, don’t you think? El Salvador is "the country of 45 minutes", so called because in that length of time you can reach any area of interest: we have so much to show the world in such a small space. Discover the natural and historic beauty of these trails and the people who live there; discover the natural spaces that, little by little, are coming to life: places that, thanks to their geography, allow us not only natural and historic contact, but also to practise sports in the fresh air.

 

Is there anything else you would like to share about your work, or your feelings and opinions on El Salvador?  

 

This article (in Spanish) was written by a friend of mine from Argentina, who visited our country a few months ago, and similar to the WINTA Project, wanted to continue promoting El Salvador and its immense, wide-ranging beauty.

 

 

Shep and Lydia visited Cinquera and Perquín with La Ruta del Guerrillero in 2015, and can highly recommend their services. If you are interested in learning more about La Ruta del Guerrillero, or would like to plan a visit, please find contact details below:

 

Website: www.larutadelguerrillero.jimdo.com

Facebook: La Ruta del Guerrillero

 

Contact name: Juan Enrique Rosales

Phone: (503) 7883-4530

Email: larutadelguerrillero@gmail.com

Address: Carretera troncal del norte kilometro 7 pasaje familiar #3, Ciudad Delgado, San Salvador.

 

Please contact in Spanish.

 

If you do not speak Spanish, please contact Alisson Pamela Rosales (503) 7677-2330 for information in English.

 

 

 

 

 

 

 

¿Por qué Nadie Está Hablando De... El Salvador como destino turístico? 

 

Estamos muy felices de poder compartir nuestra primera Historia WINTA, que formará parte de una serie de artículos sobre la industria turística, pequeña pero creciente, en El Salvador. Esta primera Historia WINTA es una entrevista con Juan Enrique Rosales, un guía de turismo con operador de turismo, La Ruta del Guerrillero. Aquí, Enrique comparte sus experiencias de su trabajo en el país y sus opiniones sobre El Salvador, y lo que ofrece.

 

¿A qué se dedica en El Salvador?

 

A promover el turismo nacional, guía de turismo, para La Ruta del Guerrillero. La Ruta del Guerrillero es un operador de turismo que difunde y promociona el turismo histórico, natural y extremo en nuestro país; a través de relatos verídicos de personas que participaron directa o indirectamente en el pasado conflicto armado. Lo cual permite conocer desde otro ángulo la historia del país: principalmente a través de caminatas por senderos, rutas boscosas y pueblerinas.

 

Adentrarse en esta ruta significa conocer y presenciar a través de las palabras y experiencias de sus propios protagonistas, los recorridos por aquellos históricos lugares de El Salvador que ahora se han convertido en destinos turísticos. Creo que es importante ya que a través del Turismo se traslada parte de la memoria histórica del pasado conflicto armado y entender el porqué de la mayoría de los problemas sociales y también de los avances que tenemos como país.

 

¿Como van las cosas con la empresa al momento?

 

El proyecto está avanzando, lento pero seguro, en este momento estamos haciendo la promoción a nivel mundial a través de las Ferias Internacionales y hemos tenido muy buena recepción.

 

En su opinión, ¿qué piensa el mundo de El Salvador?

 

Según pláticas con personas en el exterior a nuestro país lo han vendido los medios de comunicación como el país más violento del mundo y el cual no se puede visitar sin un alto riesgo.

 

¿Cree que esta imagen tiene algo de verdad? ¿Es justa, o no?

 

Tiene un poco de verdad pero solo estando acá uno se da cuenta que esa violencia esta focalizada en zonas especificas y que por el contrario los lugares turísticos se encuentran libre de ella. Creo que es injusta porque en el exterior solo se habla de lo malo pero no se mencionan las cosas buenas que aquí pasan por ejemplo en la pasada Feria Internacional de Turismo que se llevo a cabo en Madrid, España, el circuito de La Montañona se llevo uno de los premios de Excelencia por la dinámica de economía local que el proyecto enmarca.

 

¿Querría cambiar la idea que tiene la gente de El Salvador? De ser así, ¿que se podría hacer para cambiarla?

 

Claro, me encantaría poder cambiar esa percepción que la gente tiene del país y para lograr eso lo primero es hablar bien de El Salvador, destacar lo positivo que aquí tenemos, la belleza de los lugares mágicos, la calidez de su gente, lo delicioso de su gastronomía, el clima, nuestras playas y montañas, hay que hablar bien de nuestro país, decirle al mundo que somos más los buenos que queremos hacer bien las cosas.

 

¿Quienes son sus principales clientes? ¿De que país o región vienen?

 

En la mayoría son Nacionales, en una pequeña porción extranjeros de Argentina por ejemplo y España.

 

¿Qué ofrece El Salvador?

 

Una diversidad turística que va desde pueblos encantadores como Suchitoto, pasando por rutas en montañas, volcanes y lagos, hasta 300 kilómetros de playa muchas de las cuales son escenarios de eventos internacionales de surf, festivales gastronómicos, circuitos de uno, dos o hasta tres días que abarcan varios municipios, dando a conocer la gama de atractivos turísticos, una riqueza cultural en su centro histórico inigualable, museos de historia, catedrales góticas, y lo más importante, la calidez de su gente.

 

¿Por qué visitarlo?

 

Porque al hacerlo lo más seguro es que se enamorara de él, este país tiene algo mágico y te hace volver, o no? El Salvador es el país de los 45 minutos llamado así por que en ese lapso de tiempo uno se transporta hacia cualquier destino de interés, tenemos tanto que mostrar al mundo en un espacio tan pequeño. Conozca la belleza natural e histórica de estos senderos y de las personas que allí viven, conozca los espacios naturales que poco a poco van cobrando vida, espacios que nos permiten, además del contacto natural e histórico, practicar deportes al aire libre, gracias a su geografía.

 

¿Hay cualquier otra cosa que le gustaría compartir, sobre su trabajo o sus sentimientos u opiniones sobre El Salvador?  

 

Este artículo que escribió un amigo de Argentina que visitó nuestro país hace unos meses atrás y que, como el Proyecto WINTA, nos motivan a seguir promoviendo El Salvador y toda la belleza en su inmensa amplitud.

 

 

Shep y Lydia visitaron Cinquera con La Ruta del Guerrillero en 2015, y recomendamos altamente sus servicios. Si le interesa saber más de La Ruta del Guerrillero, o si le gustaría planificar una visita, abajo encontrará los detalles de contacto:

 

Sitio de web: www.larutadelguerrillero.jimdo.com

Facebook: La Ruta del Guerrillero

 

Nombre de la empresa: La Ruta del Guerrillero

Nombre de contacto: Juan Enrique Rosales

Número de teléfono: (503) 7883-4530

Correo electrónico: larutadelguerrillero@gmail.com

Dirección: Carretera troncal del norte kilometro 7 pasaje familiar #3, Ciudad Delgado, San Salvador.

 

¿Contacto en ingles/español o los dos? Español

 

Alisson Pamela Rosales (503) 7677-2330 contacto en ingles.

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© 2017 by WINTA Project

Photographs by Tom Sheppard

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