San Salvador: La Iglesia El Rosario

27 Feb 2017

Para leer el aporte en español, por favor desplácese hacia abajo.

 

In our first few days in San Salvador we went on a free walking tour given by Estefany of EC Tours. The tour was a three-hour walk through some of the main sights of central San Salvador, was amazingly interesting and is thoroughly recommended to anyone visiting the city (as is the EC Tours guesthouse Alis Downtown).

 

Having been introduced to many new sights and re-introduced to some places we had spent time in 2015, we then returned to the Centro Histórico to get to know a few of the places a little better. Starting by walking east past the Palacio Nacional and the Catedral Metropolitana in Plaza Cívica, and the Teatro Nacional opposite Plaza Francisco Morazán towards Plaza Libertad, we visited La Iglesia El Rosario (El Rosario Church).

 

El Rosario has a huge amount of history to its name, and numerous reasons for being special.

 

In its current incarnation, it is a relatively modern church, built between the years of 1964 and 1971. However the series of churches on this spot involves a much more extensive history (and one that somewhat varies between sources), stretching back to the 1500s, when San Salvador’s first, and for a long time most important, Parish church was built in this location. In 1842, after a long-fought battle, the church was named a cathedral. This cathedral was destroyed by the San José earthquake in 1873, and rebuilt as Iglesia El Rosario in the early 1900s, but no longer as the episcopal seat. This church was small and made of wood and corrugated metal, and sources vary as to whether in the 1950s it was destroyed in a fire, or whether it was simply no longer considered suitable for a congregation that was growing and increasingly wealthy from the profitable exportation of coffee. Dominican Friar, Alejandro Peinador, commissioned young architect Rubén Martínez to design a new El Rosario, the plans for which were submitted in 1962.

 

Martínez had unusual and progressive ideas for the church, including its form, which varied from the classic Latin or Greek Cross, and meant that the inside was to be entirely open - free from pillars or any obstruction to the congregation’s view of the altar. Martínez submitted his plans to the ecclesiastical authorities, but they refused to lend their support to the project. Undeterred, Martínez appealed directly to the Vatican, and the Pope subsequently gave his full support and approval for construction.

 

The reasons the approval had not been granted initially were undoubtedly multi-faceted, but one of the most central was the principle value of using recycled materials as far as possible for the construction of El Rosario, and the distinctly non-traditional appearance that this gave to the church. The church was made from recycled concrete, steel and glass in a form not often seen in Catholic churches.

 

El Rosario is built on an east-west orientation and is particularly unassuming in its appearance on the street entrance on Plaza Libertad. The recycled materials and use of significant quantities of exposed concrete lend a distinctly warehouse feel to the exterior. However, the arced shape of the building hints that it is more sophisticated and elegant in its design than it may seem from the outside.

 

The reason for the orientation, shape and general positioning is simple: light. Using recycled glass to form an elaborate network of small windows made of different coloured glass, any person entering the church is immediately bathed in multi-coloured light from the east and west sides of the arc, whilst another network of windows makes up an all-seeing eye on the southern wall.

 

Being inside El Rosario must be the closest thing possible on Earth to being able to physically step inside a rainbow, and is an incredible sight to behold. As such, I’ll stop writing and let the pictures do the talking.

 

 

 

San Salvador: La Iglesia El Rosario

 

Durante nuestros primeros días en San Salvador, hicimos un tour gratis a pie con Estefany, de EC Tours. Era una caminata de aproximadamente tres horas, pasando por unos de los lugares más importantes del centro de San Salvador. Era increíblemente interesante, y lo recomendamos altamente a cualquiera que visite la ciudad (además de la pensión de EC Tours, Alis Downtown).

 

Una vez introducidxs a muchos nuevos lugares por el tour, y re-introducidxs a unos sitios donde pasamos tiempo en 2015, regresamos otro día al Centro Histórico para conocer mejor unos lugares. Bajando del bus, empezamos caminando al este, pasando el Palacio Nacional y la Catedral Metropolitana en la Plaza Cívica, y el Teatro Nacional enfrente de la Plaza Francisco Morazán hacía la Plaza Libertad, fuimos a ver la Iglesia El Rosario.

 

La Iglesia El Rosario tiene muchísima historia, y hay varias razones por las cuales es un lugar especial.

 

El Rosario, en su encarnación actual, es una iglesia bastante moderna, construida entre 1964 y 1971. Sin embargo, la serie de iglesias en este lugar incluye una historia mucho más extensiva (y una que varía dependiendo de la fuente), que se remonta a los años 1500, cuando la primera, y por mucho tiempo la más importante iglesia parroquial de San Salvador fue construida en este lugar. En 1842, después de una larga lucha, esta iglesia se convirtió en catedral. La catedral fue destruida por el terremoto de San José en 1873, y fue reconstruida como la Iglesia El Rosario en los primeros años del siglo XX, pero ya no como la sede episcopal. Esta iglesia era pequeña y a base de madera y lamina, y la historia varía según la fuente – unas dicen que fue destruida por un incendio, y otros que no era considerada adecuada para una congregación creciente y más adinerada, por la exportación de café. El fraile dominicano Alejandro Peinador se le encargó al arquitecto joven Rubén Martínez que diseñara una nueva Iglesia El Rosario, y Martínez entregó los diseños en 1962.

 

El arquitecto tuvo ideas inusuales y progresivas para la iglesia, incluyendo su forma, que variaba de la clásica cruz latina o griega, y significaba que el interior era completamente abierto, libre de columnas o de cualquier obstrucción que había tapado la vista del altar para la congregación. Martínez entregó sus planes a las autoridades eclesiásticas, pero rehusaron dar apoyo al proyecto. Sin desanimarse, Martínez le suplicó directamente al Vaticano, y subsecuentemente el Papa dio todo su apoyo al proyecto, y su aprobación para la construcción.

 

Las razones por las cuales no dieron aprobación al principio sin duda eran complejas, pero una de las centrales era por el valor principal de utilizar materiales reciclados lo más posible para la construcción de El Rosario, y el aspecto tan poco tradicional que esto dio a la iglesia. La iglesia es de concreto, acero y vidrio desechados, en una forma poco común en las iglesias católicas.

 

El Rosario está construido con orientación este-oeste, y es particularmente modesto en su apariencia en la entrada en la Plaza La Libertad. Los materiales reciclados y el uso de grandes cantidades de concreto descubierto, da aspecto de almacén al exterior de la iglesia.  Sin embargo, la forma de arco que tiene el edificio da a entender que es más sofisticado y elegante de lo que se ve afuera.   

 

El motivo por el cual la iglesia cuenta con la orientación, forma y situación que tiene es sencillo: la luz. Usando vidrio reciclado para formar una red compleja de ventajitas, hechas de vidrio de diferentes colores, cualquiera que entre en la iglesia, de inmediato está bañado/a en luz multicolor desde los lados orientales y occidentales del arco, mientras una otra red de ventajas forma un gran 'ojo que todo lo ve' en el muro del sur.

 

Estar dentro de la Iglesia El Rosario debe de ser lo más parecido a poder entrar físicamente en un arco iris, y es un espectáculo digno de ver. Por tal motivo, ahora dejo de escribir, para que hablen las fotografías.

 

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© 2017 by WINTA Project

Photographs by Tom Sheppard

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