Santa Marta: Sueños de Madera

19 Mar 2017

Para leer el aporte en español, por favor desplácese hacia abajo.

 

 

For this week’s WINTA story we are very happy to share an interview with Maribel Hernández, member of Sueños de Madera (Dreams of Wood), a group of young entrepreneurs who make artisanal wooden items that reflect the day-to-day life and history of the community of Santa Marta, El Salvador.

 

Santa Marta is a community in the department of Cabañas, in north-eastern El Salvador. It was severely affected in the civil war (1980-92), with the population forced to flee violent right-wing governmental persecution in to refugee camps in Honduras. The surviving population began returning to Santa Marta in 1987, and rebuilding efforts have continued ever since.

 

This WINTA Story is about an element of Santa Marta that is close to our hearts. Firstly, one of its members is our good friend Maribel who we worked with in 2015 with ADES and Progressio ICS, and whose dry sense of humour provided a constant source of laughter (and challenged our Spanish!) whilst we were working. Secondly, we now have at home in the UK several items made by Sueños de Madera (and painted by Maribel), which are a daily reminder of Santa Marta and El Salvador – for instance a framed mirror, decorated with a man holding a machete and a woman grinding maize by hand.

 

One thing that is particularly special about Sueños de Madera, besides what Maribel will explain below, is that the group is happy (if they have the time and resources) to take custom orders, meaning that we have both come away with some very meaningful pieces for ourselves, as gifts for family back home and also as thanks to colleagues and host families here in Santa Marta. Each piece has been made with the enthusiasm for the creative process and love for the community that Maribel expresses below.

 

 

How did Sueños de Madera start?

 

Sueños de Madera was born in 2011, with the help of an Italian called Fabio Tittarelli*, who donated the first machine and trained the group to work with wood. And so the first handicraft shop in Santa Marta was born.

 

*[Fabio is a carpenter who makes handicrafts in Italy and who came in a delegation to Santa Marta. Fabio has stayed in contact with the group and comes to visit most years.]

 

What type of things do you make and who do you sell them to?

 

At the beginning, Sueños de Madera only made puzzles for the community school, keyrings, and other small things. Now we make photo frames, decorative mirrors, pencil holders, candle holders, paintings on canvas, earrings, and we also make furniture like chairs, tables and wardrobes. We even make natural shampoo from aloe and aromatic candles, among other things.

 

Sueños de Madera products are normally sold within the community, because from the beginning people have really liked this work, but also people visit the community - from other communities in El Salvador and abroad - who are drawn to the products and buy some gifts.

 

How did you get involved in the group?

 

In 2008 I finished my bachillerato (A-level equivalent), and so I was 17, and for economic reasons I couldn’t go to university. In 2010 a group of young people in the community was formed with the intention of starting a business, thanks to a donation from an organisation called World Vision*, but the initiative lasted a year and then I was left with nothing, until we met Fabio and he gave us the idea to form the workshop.

 

*[The business was a gym, and the donation was gym equipment.]

 

What have you learnt with Sueños de Madera?

 

With the group I have learnt so much - apart from the self-confidence I have gained, I have also improved my drawing and painting techniques, and I have learnt how to make attractive products that sell well within the community or outside.

 

What do you like most about coming to the workshop?

 

Well, everything!! Because it is a space where I can do everything I enjoy, I am learning every day, I have many friends here, and in addition, with my drawings I can highlight the history of my community and my country.

 

If the workshop didn’t exist, what would you do during the day?

 

If the workshop didn’t exist, I don’t know what I would do!! I don’t know… I would be in my house, not doing much. There aren’t many opportunities for women like me in the community, which is why the workshop is so important for me.

 

What type of things do you like to paint most?

 

I really like to paint the reality of my community and the country, of people carrying out their daily tasks, the animals, the maize fields and our beautiful scenery.

 

Has the group received any sort of resource for materials, tools, paint, etc.?

 

Yes, the group has received a lot of help – apart from the huge help of our founder, who bought us machines, materials and trained us, the group has received help from government institutions* who have trained the group in different areas, such as the production of shampoo and candles, and improving painting techniques, etc.

 

*[The group has also received support from government institutions in the form of an exchange with a carpentry group in Suchitoto and a fund to renovate their workshop.]

 

What do you hope for Sueños de Madera in the future?

 

I hope that we become a group that is recognised at national level and international level too, so that many people can get to know our roots and recent history through our handicrafts. I also hope that we carry on growing to be able to welcome more and more young people who, like me, can’t go to university, and in this way Sueños de Madera will be a place where they can gain knowledge to carry on growing as the important people that they are for our community, Santa Marta.

 

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Many thanks to Maribel for sharing her story with WINTA Project.

 

 

 

 

Santa Marta: Sueños de Madera

 

Para esta Historia WINTA, estamos muy felices de compartir una entrevista con Maribel Hernández, miembro de Sueños de Madera, un grupo de jóvenes emprendedores que trabajan en la elaboración de artesanías en madera que reflejan la vida cotidiana y la historia de la comunidad de Santa Marta.

 

Santa Marta es una comunidad en el departamento de Cabañas en el nordeste de El Salvador. Fue severamente afectada durante la guerra civil (1980-92), y la población se vio obligada a huir la persecución violenta de la Fuerza Armada, a campos de refugiados en Honduras. La población sobreviviente empezó a regresar a Santa Marta en 1987, y desde entonces se han continuado esfuerzos de repoblación.

 

Esta Historia WINTA se enfoca en un elemento de Santa Marta que es muy querido para nosotrxs. Primeramente, uno de los miembros es nuestra buena amiga Maribel, con quien trabajamos en 2015 con ADES Progressio ICS, y cuyo agudo sentido del humor ofreció una fuente de risas (¡y nos supuso un reto para el español!) mientras estábamos trabajando. En segundo lugar, ahora en la casa en el Reino Unido tenemos varios artículos elaborados por Sueños de Madera (y pintados por Maribel), que son un recuerdo diario de Santa Marta y de El Salvador – por ejemplo un espejo en marco decorado con un hombre que agarra un machete y una mujer que muele maíz.

 

Una cosa particularmente especial de Sueños de Madera, además de lo que abajo explicará la Maribel, es que el grupo está contento (si ellxs tienen el tiempo y los recursos) a recibir pedidos personalizados, entonces hemos llevado artículos muy significativos, incluso para nosotrxs, como regalitos para la familia en el Reino Unido y también como agradecimiento a compañerxs de trabajo y familias anfitrionas acá en Santa Marta. Cada artículo se ha hecho con el entusiasmo para el proceso creativo y con el amor para la comunidad que abajo expresa la Maribel.

 

 

¿Cómo nació Sueños de Madera?

 

Sueños de Madera nació en 2011, con la ayuda de un italiano llamado Fabio Tittarelli*, quien donó la primera máquina y capacitó al grupo para trabajar en madera, así nació la primera tienda de artesanías en Santa Marta.

 

*[Fabio es un carpintero que hace artesanías en Italia y vino en una delegación a Santa Marta. Fabio sigue en contacto con el grupo y viene a visitar casi anualmente.]

 

¿Qué tipo de cosas hacen y a quienes las venden?

 

Al principio solo se hacían rompecabezas para la escuela de la comunidad, llaveros y otras cosas pequeñas. Ahora se hacen portarretratos, espejos decorados, portalápices, portavelas, pinturas en tela, aretes, y además se hacen muebles como sillas, mesas, roperas y incluso se elabora champú natural de zábila y velas aromáticas, entre otros.

 

Los productos de Sueños de Madera normalmente son vendidos en la comunidad, ya que desde el principio a la gente le gustó mucho ese trabajo, pero también llegan a la comunidad personas de otros lugares de El Salvador y del extranjero, a quienes les llama la atención los productos y compran algún regalo.

 

¿Cómo te involucraste en el grupo?

 

En 2008 terminé mi bachillerato, entonces tenia 17 años y por razones económicos no pude ingresar a una universidad. En 2010 se formó un grupo de jóvenes de la comunidad con la intención de iniciar un negocio gracias a un donativo de una institución llamada World Vision*, pero la iniciativa duró un año, luego me quedé sin nada, hasta que conocimos a Fabio y nos dio la idea de formar el taller.

 

*[El negocio era un gimnasio, y el donativo equipo de gimnasio.]

 

¿Qué has aprendido con Sueños de Madera?

 

Con el grupo he aprendido muchísimo, aparte de la confianza en mi que he ganado, he mejorado mi técnica de pintura y dibujo, he aprendido a elaborar productos llamativos que fácilmente se pueden vender en la comunidad o fuera de ella.

 

¿Qué es lo que te gusta más de venir al taller?

 

Pues, todo!! Porque es un espacio donde puedo hacer todo lo que me gusta, aprendo todo los días, tengo muchxs amigxs y además con mis dibujos puedo destacar la historia de mi comunidad y de mi país.

 

Si no existiera el taller, ¿qué harías durante los días?

 

¿Si no existiera el taller? No sé que haría!!! No sé… Estaría en mi casa, sin hacer mayor cosa, no hay muchas oportunidades para las mujeres como yo en la comunidad, es por eso que el taller es tan importante para mí.

 

¿Qué tipo de cosas te gusta más pintar?

 

Me gusta muchísimo pintar la realidad de mi comunidad y del país, a la gente realizando sus labores diarias, a los animales, las milpas y nuestros paisajes tan bonitos.

 

¿El grupo ha recibido cualquier tipo de recurso para materiales, herramientas, pintura?

 

Sí, el grupo ha recibido mucha ayuda, aparte de la gran ayuda de nuestro fundador, que nos compró máquinas, materiales y nos capacitó, el grupo ha recibido ayuda por parte de instituciones del gobierno*, quienes han capacitado al grupo en diferentes áreas, como en la elaboración de champú y velas, y en el mejoramiento de las técnicas de pintura, etc.

 

*[El grupo también ha recibido apoyo de instituciones del gobierno en la forma de un intercambio con otro grupo de carpinteros en Suchitoto, y un fondo para arreglar el taller.]

 

¿Qué esperas en el futuro para Sueños de Madera?

 

Espero que nos convirtamos en un grupo reconocido a nivel nacional, e internacional también, para que muchas personas conozcan nuestras raíces e historia reciente por medio de nuestras artesanías, además espero que sigamos creciendo para recibir a más y más jóvenes que al igual que yo no puedan ingresar a una universidad, y así sea Sueños de Madera un lugar donde puedan obtener conocimientos y seguir creciendo como personas importantes que son para nuestra comunidad Santa Marta.

 

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Queremos agradecer mucho a Maribel para compartir su historia con el Proyecto WINTA.

 

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© 2017 by WINTA Project

Photographs by Tom Sheppard

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