Santa Marta: Fragments of History

25 Apr 2017

Para leer el aporte en español, por favor desplácese hacia abajo.




Our newest WINTA Story provides some context to previous pieces from Santa Marta, the community in Cabañas, El Salvador, where we are currently based, and is an article written by Ana María González. Ana María was one of a group of young people who were the first from Santa Marta to attend university in San Salvador. There she studied History, and is currently writing her thesis on the history and current situation of her community, Santa Marta. She wrote this article for Abriendo Brecha (Leading the Way), Santa Marta’s community magazine, but has kindly passed it on to us to translate and share on WINTA Project.


The article is a brief summary of the history of Santa Marta, from the time of the colonisation of the Americas to the signing of the Peace Accords in El Salvador, after twelve years of civil war. As Ana’s title, Fragments of History insinuates, the article touches on some important moments in the community’s history, as in a brief article like this it would be impossible to cover the full complexities of the community’s story.


We feel this is a perfect WINTA Story to provide a greater understanding of Santa Marta and El Salvador, since, as we have mentioned, we feel that knowledge on the country is generally restricted to what appears in international news.


We are proud to be able to share this article, written by a member of the community who throughout her life has, and continues to, devote huge amounts of time and effort to community projects, events and plans. Countless people have told us that many Salvadorans themselves do not know what communities such as Santa Marta went through during the war, much less those from other countries, and the community constantly aims to change this by speaking about and commemorating what happened during those years. As is often heard at community events, “un pueblo que olvida su historia está condenada a repetirla”/ “a people that forgets its history is doomed to repeat it”.


Future WINTA Stories may touch on more specific events in the community's history, and we look forward to sharing those with you.




Fragments of History

by Ana María González 


The history of El Salvador, from the Pre-Columbian era to its formation as a republic, has been full of conflicts – territorial, social and political – which have transformed the evolution of Salvadoran history. During the conquest, villages began forming of white people (Spanish and Mestizo [a person of Spanish and Indigenous American descent]) and Indigenous Americans, creating different social strata, which determined the social inequality.


The chronological history of the country and the communities is marked by the formation, foundation and elevation of villages of white and indigenous American people. For many years, the cities that we know today were villages that were gradually forming. By 1807, the village of Chocaique, that today we know as Victoria [the nearest town to Santa Marta], only had 158 inhabitants. Chocaique was being established by white men of Spanish and Mestizo origin, and at the periphery of the village of Chocaique were small hamlets of indigenous Americans.


In the Central American region, the original people were Maya, Lenca, Chortí, Xinca, Ulua, Choroteca, Poqomam and Pipil. In the vicinities of the Chocaique village there were villages of indigenous people of Lenca and Pipil origin.


The original people in the Salvadoran region worked on the haciendas [country estates] and in indigo production through encomienda (orders of the Spanish Crown [a system granting settlers forced labour from indigenous populations]). Slavery of the indigenous population virtually did not happen in El Salvador, as colonisation coincided with the prohibition of slavery for indigenous people, as dictated in the Indigenous Laws, however they were suppressed and forced to work for a landowner.


In El Salvador the process of mestizaje (mixing of Spanish and indigenous people) was accelerated, due to the fact that the Spanish, with the aim of better supervising their crops, went to live in the countryside settlements near their haciendas, which meant there was more coexistence, allowing for greater contact between the Spanish and indigenous American people. Accelerating the mixing further, the arrival of white women to the region was delayed, as they were only allowed to come to America 60 or 70 years after its 'discovery' [by the Spanish], meaning that there was a lot of sexual contact between the conquerors and indigenous women. For this reason, in El Salvador you can see a very diverse mestizaje. 


Between 1807 and 1900 in the outskirts of the village of Chocaique, the main products were cacao and indigo, which became the most important economic factors of the country. At the same time, there was the production of Pre-Columbian products that continued throughout colonisation, such as maize, red beans, sorghum, mica beans, among other things, including hunting and fishing.


By 1824, the department of Cabañas had not yet been established. Chocaique and the other municipalities that we know today were part of the department of San Vicente; the whole eastern zone was in construction. In 1847, the name Chocaique was changed, because of consonance issues, to become Victoria, in honour of Guadalupe Victoria [first president of the Mexican Republic]. By 1873, Victoria had been appended to the department of Cabañas, and in 1879 it was elevated to the category of villa [town] with 4,740 inhabitants. With this important happening, the indigenous settlements became cantones and caseríos [villages and hamlets] of the recently born city. The hacienda of Santa Marta, due to its population and jurisdiction, became a cantón, as did Peña Blanca and El Zapote.


During the 1800s and 1900s, throughout the whole country, villages and cities were established, changed, disappeared and appeared. This was caused by political, social and economic changes that the region of Central America was experiencing - land disputes, annexations, military dictatorships and internal conflicts that the different republics had been through.


Between 1910 and 1970, there was a series of happenings that kept the people suppressed by the land owners. The constant coups made the Salvadoran territory politically unstable, halted the economy and made production stagnate. Many of the products stopped being produced and therefore exported, and everything remained limited to subsistence farming.


During the 1970s, the Republic of El Salvador turned into a society where liberties were not respected, social injustice was constant, and the violation of human rights and the huge rift between rich and poor contributed to converting the country in a state of constant conflict. From 1972 to 1979, successive electoral frauds contributed to the emergence and radicalisation of popular [left-wing] organisations like the FPL and RN [Fuerzas Populares de Liberación “Farabundo Martí”/ Popular Liberation Forces “Farabundo Martí” and Resistencia Nacional/National Resistance], among others. The fraudulent elections of 1977 exacerbated the national situation, and General Carlos Humberto Romero [president, 1 July 1977 – 15 October 1979] relied on the unconstitutional Law in Defence of Public Order, which gave him the “legal” ability to make indiscriminate use of violence against the people. This meant an increase in repression on the part of the National Police and National Guard, as well as the Hacienda Police, and of course those of ORDEN [Organización Democrática Nacionalista/National Democratic Organization, a right-wing paramilitary group established to intimidate the population with beatings, torture and murder].


Social inequality, violation of human rights, and the political and economic crisis accelerated the country, during the 1980s, towards the outbreak of a civil war, in which Santa Marta and the neighbouring caseríos were hit very hard. The repression on the part of the national army was constant, until on the 18 March 1981 they managed to expel all the inhabitants at gunpoint to take refuge in the neighbouring country of Honduras. The operation, called “tierra arrasada" [“razed earth”] forced them to abandon their homes, with a high cost in human life.


For 11 years (1981 to 1992) the people of Santa Marta remained in exile. Exile that forced them to look for alternative ways to live; the everyday routine of working for a patron was left behind. The refuge marked the life of the people; the need was collective and therefore the work was too - to work for a better and fairer life for all. Community life was the most effective way to deal with problems, a new lifestyle. The desire to return to their place of origin always remained present in the people; the majority of families had daughters, sons, husbands, uncles, nephews and grandfathers in El Salvador, and with the wishes to go back began the process of returning home.


In 1987, of the more than 4000 refugees, 1008 people started the journey to Santa Marta to begin the next stage of life, with the hope to live in peace. The last return to the area was in 1992, forming one community, and in that year the Peace Accords were signed in El Salvador.




Esta nueva Historia WINTA brinda contexto a los otros aportes sobre Santa Marta, la comunidad en Cabañas, El Salvador, donde estamos radicadxs al momento, y es un artículo escrito por Ana María González. Ana María era una de un grupo de jóvenes que eran lxs primerxs de Santa Marta que asistieron a la Universidad Nacional de San Salvador. Allí, estudiaba Historia, y actualmente está escribiendo su tesis sobre la historia y la situación actual de su comunidad, Santa Marta. Escribió este artículo para Abriendo Brecha, la revista comunitaria de Santa Marta, y nos hizo el favor de pasárnoslo para traducirlo y compartirlo en Proyecto WINTA.


El artículo es un breve resumen de la historia de Santa Marta, desde la época de la colonización de las Américas, hasta la firma de los Acuerdos de Paz en El Salvador, después de doce años de guerra civil. Como el título, Retazos de la historia, insinúa, el artículo destaca varios momentos importantes en la historia de Santa Marta, ya que en un texto breve así, sería imposible cubrir todas las complejidades de la historia de la comunidad.


Nos parece una Historia WINTA perfecta para aportar un mejor entendimiento de Santa Marta y El Salvador a la gente, ya que, como ya hemos mencionado, consideramos que, en general, el conocimiento del país esté limitado a lo que sale en las noticias internacionales. Estamos orgullosxs de poder compartir este artículo, escrito por un miembro de la comunidad que, durante su vida, ha dedicado y sigue dedicando tanto tiempo y esfuerzo a proyectos, eventos y planes comunitarios.


Innumerable gente nos ha dicho que muchxs salvadoreñxs ellxs mismxs no saben lo que las comunidades como Santa Marta sufrieron durante la guerra civil, mucho menos personas de otros países, y la comunidad siempre pretende cambiar esto, hablando de y conmemorando lo que pasó durante esos años. Como se puede escuchar de menudo a eventos comunitarios, “un pueblo que olvida su historia está condenada a repetirla”.


Puede que las futuras Historias WINTA aborden eventos específicos en la historia de la comunidad, y tenemos ganas de compartirlas con ustedes.




Retazos de la historia

por Ana María González


La historia de El Salvador, desde la época precolombina a la conformación como república ha estado llena de conflictos, territoriales, sociales y políticos, el cual ha transformado el devenir de la historia salvadoreña. Durante la conquista se fueron formando pueblos de blancos (españoles y mestizos) e indios, formando los diferentes estratos sociales, el cual marca la desigualdad social.


La historia cronológica del país y de las comunidades está marcada por hechos de formación, fundación, elevación, de pueblos de blancos e indios. Durante muchos años las ciudades que hoy conocemos fueron pueblos que poco a poco se fueron formando. Para 1807, el pueblo Chocaique que hoy conocemos como Victoria, tenía solamente 158 pobladores, Chocaique se estaba estableciendo por hombres blancos de origen español y mestizo. A la periferia del pueblo de Chocaique se encontraban las aldeas de indígenas.


En la región Centroamérica los pueblos originarios eran Mayas, Lencas, Chortís, Xincas, Uluas, Chorotecas, Pocomames y Pipiles. En las cercanías del pueblo Chocaique se encontraban pueblos de indios de origen Lenca y Pipiles.


Los pueblos originarios en el territorio salvadoreño se dedicaron a trabajar las haciendas y los obrajes de añil a través de las encomiendas (mandatos de la corona española). La esclavitud de la población indígena prácticamente no ocurrió en El Salvador ya que la colonización coincidió con la prohibición de la esclavitud para los indígenas dada en las Leyes de Indias, pero eran sometidos y obligados a trabajar para un patrón.


En El Salvador se dio un proceso de acelerado en el mestizaje (español e indígena) debido a que los españoles, con el objeto de supervisar mejor sus cultivos se fueron a vivir en los asentamientos campesinos, próximos a sus haciendas, lo que determinó una mayor convivencia que permitió el contacto de españoles e indios. Acelerando más el mestizaje, la llegada tardía de mujeres blancas a la región a quienes sólo les fue permitido venir a América entre 60 y 70 años del descubrimiento, dándose mucho contacto sexual entre conquistadores y mujeres indias. Por esta razón en El Salvador se puede ver un mestizaje muy diverso.


Entre 1807 y 1900 en el perímetro del pueblo de Chocaique la producción principal era de cacao, añil el cual se convirtió en el factor económico más importante del país. Al mismo tiempo la producción de cultivos precolombinos que se mantuvieron a través de toda la colonización como el maíz, frijoles, maicillo, mica entre otros, también la caza y la pesca.


Para 1824, el departamento de Cabañas no se había erigido, Chocaique y los demás municipios que hoy conocemos eran parte del departamento de San Vicente, toda la zona oriental estaba en construcción. En 1847, se cambia el nombre de Chocaique por mal consonancia, para convertirse en Victoria en honor a Guadalupe Victoria. Para 1873 Victoria es anexado al departamento de Cabañas, y en 1879 es elevado a la categoría de Villa con 4,740 pobladores, con este hecho importante los pueblos de indios pasaron a ser cantones y caseríos de la recién nacida ciudad. La hacienda Santa Marta por su población y jurisdicción pasa a cantón, Peña Blanca y El Zapote también.


Durante 1800 y 1900 en todo el país se erigen, cambian, desaparecen y aparecen pueblos y ciudades, esto se da por los cambios políticos, sociales y económicos que mantiene la zona de Centroamérica, disputas de territorios, anexiones, dictaduras militares, conflictos internos que mantienen las diferentes republicas.


Entre 1910 y 1970 se generan una serie de hechos que mantenían a los pueblos sometidos a los dueños de las tierras, los constantes golpes de Estado convertían al territorio salvadoreño inestable políticamente, la economía parada y la producción estancada, muchos de los productos dejaron de cultivarse y por ende de exportarse, todo quedó limitado a la agricultura de subsistencia. 


Durante la década del 1970, la República de El Salvador se transformó en una sociedad donde no se respetaban las libertades, la injusticia social era constante, la violación a los derechos humanos y la enorme fisura entre ricos y pobres, contribuían a convertir el país en conflicto constante. Desde 1972 a 1979, sucesivos fraudes electorales contribuyeron al surgimiento y radicalización de organizaciones populares como la FPL, RN, entre otras. Las elecciones fraudulentas de 1977, agudiza la situación nacional, el general Carlos Humberto Romero contaba con la inconstitucional Ley de Defensa del Orden Público, que le daba la cobertura “legal” para hacer uso indiscriminado de la violencia en contra del pueblo. Esto significó un aumento en la escala represiva, tanto de la Policía Nacional, Guardia Nacional y la policía de Hacienda y por supuesto los de ORDEN.


La desigualdad social, la violación de los derechos humanos, la crisis política y económica aceleró que, durante la época de 1980, en el país se desatara una guerra civil, en donde Santa Marta y los caseríos aledaños fueran duramente golpeada. La represión por parte del ejército nacional fue constante hasta lograr un 18 de marzo de 1981 expulsar a los habitantes a punta de cañón a refugiarse en el país vecino de Honduras. El operativo denominado “tierra arrasada” les obligó a abandonar su hogar con un alto costo en pérdidas humanas. 


Durante 11 (1981 a 1992) años los pobladores de Santa Marta permanecieron en el exilio. Exilio que obligó a buscar alternativas de cómo vivir; lo cotidiano de trabajar para el patrón quedo atrás. El refugio marcó la vida de los pobladores, la necesidad era colectiva y por ende el trabajo también, trabajar por una vida mejor y justa para todas y todos. La vida en comunidad fue la forma más eficaz de enfrentar los problemas, un nuevo estilo de vida.  Los deseos de regresar al lugar de origen, siempre se mantenía presente en los pobladores, la mayoría de familias tenían a hijas, hijos, esposos, tíos, sobrinos y abuelos en El Salvador y con los deseos de regresar iniciaron el proceso de regreso a casa.


En 1987, de los más de 4 mil refugiados, 1008 personas emprendieron el camino a Santa Marta a iniciar otra etapa de vida con la esperanza de vivir en paz. En 1992 fue el último retorno a la zona, formando una sola comunidad y en el país se firma la paz.



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Photographs by Tom Sheppard

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