Santa Marta: Piedras Coloradas

2 May 2017

Para leer el aporte en español, por favor desplácese hacía abajo.



This new WINTA Story is based on an interview with Leonel Rivas, a young person from Santa Marta who, along with many others who feel strongly connected to their community and history, works tirelessly on events and projects to commemorate his community’s past and work for its future.


This story aims to speak about a history not spoken about enough within El Salvador, let alone on an international level. It is also a perfect example of collective, cross-generational community work, and of young people contributing to community projects.




To start, please could you explain a little about the history and the importance of the area of Piedras Coloradas [Red Rocks]?


This place, known as Piedras Coloradas [Red Rocks], in San Jorge, on the banks of the Lempa river, has huge historic symbolism for Santa Marta. 36 years ago, an event happened there that has marked the current community of Santa Martans, and I imagine also future generations, in a definitive way. For this reason, this site has an indelible footprint, which should be – let’s say we need to find a way that this site can show what happened there. And it is along these lines that the idea was born for the work that has been carried out all of last year, and these initial months of 2017.


For those who do not know the history of Santa Marta or El Salvador, would you mind explaining what happened that day in 1981?


On 15th March 1981, one of the strongest military operations in the department of Cabañas started, in the context of the civil war in our country, after the assassination of Monseñor Romero and a number of the selective assassinations that had happened in the country by death squads, and the now-defunct security forces in the country, such as the National Guard, the Hacienda Police and ORDEN, which was a body that had been in place since the end of the 1970s, and which had a very high level of surveillance, for example in the rural areas it was very strong. So the operation that began on 15th March 1981 in the department of Cabañas, directed at Santa Marta and Peña Blanca, two of the villages near this area, aimed to -- based on the same concept by which the Salvadoran army had started acting, instructed by the CIA in our country, that had to do with the politics of "tierra arrasada"/"razed earth", they said they needed to 'take the water from the fish'. By this they meant that the fish were the guerrilla groups that were emerging in the country, and the water was the civil population who supported the guerrillas, so they said they had to ‘take the water from the fish’.


And that meant razing, in their entirety, areas where they knew there were these insurgent focal points. Sometimes this meant the total annihilation of whole villages. So that year, on that date, this operation started, led by the military detachment no. 2 of Sensuntepeque, and accompanied by other of the country's elite troops that were also -- let's say that made incursions in this area. This forced the entire population of the two villages I mentioned, and surrounding areas, on 17th March to meet in the area known as Peña Blanca, in the church of Peña Blanca, which is now a depopulated area. And once there, they had no other option but to -- they were totally surrounded, it was a very comprehensive operation, so the population had no other means of escape than to look for a way to leave for Honduras. We are an area bordering Honduras, so people had to cross the river Lempa, and exactly in that area -- the population left in the early hours of the 17th, and by the morning of the 18th March, the population found themselves on the banks of Lempa, in the area known as Piedras Coloradas. And on that site, the massacre of 18th March, or the massacre of the River Lempa, took place. A huge number of people were trying to cross the river; the river was hugely swollen as they had opened the floodgates of the Fifth of November Dam, which is in the area close to this site. The army itself was shooting from afar towards that area, and on top of that there were also planes and helicopters. This meant that a lot of people died - some from the impact of bullets, and others drowned there. The people who succeeded in crossing between 18th and 19th March, managed to seek refuge in an area in Honduras known as the valley of Los Hernández. There, was the first settlement of refugees.


An original photo of the fleeing from Santa Marta to Los Hernández, Honduras in March 1981



Thank you very much for sharing that history. In terms of the area of Piedras Coloradas now, please could you explain a little about that? What the works consist of and who proposed the idea for the project?


There had always been ideas in the community to carry out the work in this place, because before you could visit the area and not realise that something had happened there many years ago. But then there was the initiative of a comrade - he isn't from Santa Marta, he is originally from Victoria and works at Maya Visión [the official FMLN radio station - FMLN (Farabundo Martí National Liberation Front) is the incumbent major left-wing political party in El Salvador, originally formed in 1980 of guerrilla organisations]. He is a journalist by profession, and also by affiliation within the radio. So he had the initiative to do something at Lempa, in this area of Piedras Coloradas. So that was how the work was started last year, at the beginning of last year. The project was worked on all year. In part he led this work, he guided it, and then we also included many people from Santa Marta in the work.


The work basically consists of a ‘re-conditioning’ of the place, to make it easier to visit and to stay there - to make the place a bit more suitable, because it is a zone on the banks of a river with lots of caves. And in that same area, certain things have been created and have been worked on, that reflect the history. There is a [statue of a] family that symbolises the families that had to pass [the river] at that time. There is a mural that highlights the main moments of Santa Marta's history, and other details that are also positioned around to be able to show what happened there, what the community of Santa Marta lived through. And on some stones, that are like gravestones, there are the names of family members that we have been able to gather, which are part, because they are not all, of those people who died in that military operation of March 81.


Who worked on the project? On the construction and the painting of the mural/stones?


At the beginning there was this comrade, who is called Guido Flores – he was the one with the idea. He contracted two, sometimes three people, from there in San Jorge, which is the place, the village [where Piedras Coloradas is located]. So they were carrying out more of the re-conditioning work – building the steps, sorting out the caves. The areas where we were also working together, with the support that we gave to the project, was hauling rocks, putting in place the rocks, and in the final part, which has been where we’ve been looking at the details. The mural, for example, was completed by young people from here in the community – some of them enjoy that sort of thing, so they were working on the mural. It was the young people, women and men, who prepared the stones, and also those who painted the phrases on the stones and so on, were young people from Santa Marta. So it is in that part where, in terms of defining what to do, the decisions have been made mainly by the community itself.


How long in total have you been working on the project?

It has been more than a year, because we must have started last year…between February and March. And we are currently still considering some final details, but the vast majority of the work had been completed by February of this year...The work has also been inaugurated, on 25th February.


Speaking about the inauguration, please could you explain a bit about how that went? Who presented, who attended?

For the inauguration, there were basically -- the invitation was made to the key FMLN party members at departmental level. The Secretary General of FMLN, who is called Medardo González, attended, and the secretary for the Ministry of Historic Memory for FMLN was also there; she is called Nidia Díaz. As well as those two, there was also part of the departmental structure of FMLN and people from various areas, including the people who attended from community of Santa Marta. According to the figure that was shared with me, in total around 600 people attended the ceremony, who were those people who mobilised and were present that day on 25th February, to carry out the inauguration of the works.

Please could you also explain about the two commemoration events that took place in March – one at Piedras Coloradas and the other in Santa Marta?


Well every year, the community holds this commemoration, on the 17th and 18th March. This year, we commemorated the 36th anniversary of the massacre, and we carried out two important ceremonies. One was that on the 17th, we set out on a walk from the community to Piedras Coloradas. Young people, including children and also people who are a little older, but those who were in a position to be able to complete this walk [for those who weren’t, there was transport available] – and well, you two yourselves – we went there, to be able to hold a ceremony of homage to our martyrs, to those family members who lost their lives there. And what we carried out in Lempa was basically a Mass - here the religious spirit is strong, it resonates with people, and so it is something that we always have in these type of activities - then after there was also the testimonial part, which is very important because it is the moment where family members or survivors can recount what happened. So that was the other component of the event, and then finally the names of family members who died, that had been collected throughout the event, were etched [on the rocks]. And then there was a special moment, a minute of silence in memory of our family members. So that is what the event in Lempa consisted of, and after that people could bathe for a bit, and we returned in the afternoon.


Then on the 18th, there was a solemn ceremony here in the central plaza of the community. It was a ceremony where, as well as the part of the testimonials, there was some music, there was what we call -- well it wasn’t exactly a procesión de farolito ["little lantern procession”, a traditional procession held 7th September, originally from the Ahuachapán region of El Salvador], because that is more extensive, but we did a candlelit procession around the plaza, and in that way we also shared messages of the importance of keeping historic memory alive. So these were the two ceremonies that were carried out, and also, as part of the same commemoration there is an event planned in Los Hernández, in the valley of Los Hernández on 22nd April [see conclusion beneath interview]. We will go there to carry out an event of public thanks to the people of Los Hernández, and at the same time reaffirm our commitment to our history.


It seems you had a large role to play in the planning of these activities. How did you start working on this project (and from before, organising community events)?


The way of organising these commemorative events is -- many of the decisions are taken by an assembly, in meetings about the different areas of work in the community. There is always representation of various areas. So there the main decisions are made on what is going to be done, how it is going to be done, and tasks are distributed. Some support in one way, others in another way. So that is the way that we have of the fundamental organisation of the commemorative events. And these dates are the most emblematic dates in the year for the community – 18th March, 10th October [the date of the first return to Santa Marta from the refugee camp “Mesa Grande” in Honduras], in November the massacre of Santa Cruz. And also before…in June another massacre that happened in Los Planes. So these are the dates that are really emblematic and that are organised in this way. Sometimes there are people who take on a slightly, let’s say, more prominent level of participation, but in general the organisation of the event is carried out by an assembly of the different groups.


For you personally, how is, or how has it been, the experience of being able to organise these activities for the community?


Well, I started quite young (although I imagine that others may start even younger), this level of involvement in those aspects that are very important for the community. Maybe at about 15 I started being involved in a more committed way. What's more, through this, in these moments you start gaining more understanding about what this [history] has meant for the community. You learn as you go, because you didn’t live through that. That is to say that the majority of us of my age have to learn as we go, we have learnt along the way. Organising cultural events, political events, commemorative events, has been the way we have been able to learn this history. Speaking with our elders, with the adult community leaders, as well as with our parents, our grandparents. This has been the way of us learning, and for them of passing on this history to us. So for me personally, speaking from my experience, to have had this level of involvement in a number of events over many years is what has allowed me to have a more accurate, as best as possible, a wider understanding of our history, of our recent history. Because we tend to speak about history, but we mostly only go back to a period 40 years back, when in reality the history of Santa Marta, as I’m sure with all peoples, comes from much longer ago. There are things in the past that we do not have any idea how they happened, but at least for these last four decades, I think that this has been able to be passed on in the best way to the younger generations.



As Leonel explained, the massacre at Piedras Coloradas has left an indelible mark on the community of Santa Marta, but is rarely acknowledged in the history books. It also has not been officially recognised on the Monument to Truth and Memory, a memorial wall that can be found in Parque Cuscatlán in San Salvador. This is described as “a space for memory; its intention is to immortalise in the Salvadoran conscience the names of women and men, girls and boys, who were victims of human rights violations during the repression of the 1970s and the year 1980, and the resulting Salvadoran civil war between 1981 and January 1982”. Around 30,000 names are etched on the wall, which includes homicides and disappearances. At one end of the wall is a list of the massacres of innocent civilians that occurred during these years. The massacre of Piedras Coloradas on 18th March does not appear. It should be noted that other massacres that took place are also not present on the wall.


The incomplete list of massacres that occurred between 1970 and 1991, on the Monument to Truth and Memory, San Salvador



The works that Leo explained that have taken place at Piedras Coloradas represent a huge commitment. We visited the site in 2015, and the difference is astounding. The area, which before was an overgrown riverbank, where you could spend the day only if you were prepared for a scramble down a mountain hillside and brought all of your food and water with you, is now a usable area with pathways, steps and a handrail, benches and tables within the caves, access to water and places to cook.


And that is before even mentioning the beautiful commemorative details that have been placed around the area (shown in the photos above), so that visitors can fully understand what happened there, and family members and survivors can commemorate their history and remember loved ones. 


Throughout the interview, Leonel’s modesty masks the difficulty, the amount of hard work and the amount of people who have been involved in the project. We were invited to assist for a day in the final stages of the project and experienced first hand the effort needed to realise such a project. The geology of the area means that all rocks used are volcanic in nature and weigh an incredible amount even when small in size, and had to be carried by hand for long distances over difficult terrain, along with steel rods, cables and other construction materials. Many different people from Santa Marta contributed to this work, giving up their weekends to assist the contracted workers and help advance the project. When we went, we were a group of about 12, with an age range of perhaps thirty to forty years. We were told that the groups varied regularly, to involve many people and ensure volunteers didn't get overtired.


We were also able to attend the recent event in Honduras that Leo mentioned, to publically acknowledge and thank the community of Los Hernández for welcoming and helping those who arrived there in March 1981, having fled their homes and lost friends and family. The community of Santa Marta presented Los Hernández with gestures of gratitude in the form of a formal certificate of recognition, an album of messages from the community of Santa Marta along with photos, poems and songs, and also a plaque that can now be found outside the church. People were also able to visit areas where loved ones who lost their lives in that area were buried.


We would like to say a huge thank you to Leonel Rivas for sharing his experiences with WINTA Project, and to the people of Santa Marta for allowing us the privilege of joining these commemorative events.

Santa Marta: Piedras Coloradas


Esta nueva Historia WINTA es basada en una entrevista con Leonel Rivas, un joven de Santa Marta que, junto a muchxs otrxs que se sienten fuertemente conectadxs a su comunidad y historia, trabaja incansablemente en eventos y proyectos para conmemorar el pasado de su comunidad, y trabajar por su futuro.


Esta historia pretende hablar de una historia poco hablada dentro de El Salvador, mucho menos a nivel internacional. También es un bonito ejemplo de un trabajo colectivo inter-generacional, y de personas jóvenes contribuyendo a proyectos comunitarios.




Para empezar, ¿podría explicar un poquito sobre la historia y la importancia del lugar “Piedras Coloradas”?


Bueno, el lugar ese, conocido como Piedras Coloradas en San Jorge, en las riveras del rio Lempa, tiene para Santa Marta un simbolismo histórico enorme. Allí ocurrió hace ya 36 años unos de los acontecimientos que marcaron de forma definitiva la comunidad actual de Santa Marteños y Santa Marteñas, y me imagino también las generaciones futuras. Por esa razón, ese sitio tiene esa huella imborrable, que debe ser, digamos --debe encontrarse la forma de como el sitio muestre lo que allí pasó, y sobre esa misma línea es que se empezó la idea del trabajo que se ha estado realizando durante todo el año pasado y lo que va del año 2017.


Para la gente que no conoce la historia de Santa Marta o de El Salvador, ¿podría explicar por favor lo que pasó ese día in 1981?


El 15 de marzo del año 1981, inició uno de los operativos más fuertes en la zona de Cabañas, en el contexto del inicio del conflicto civil en nuestro país, luego del asesinato de Monseñor Romero y otra cantidad de asesinatos selectivos que habían ocurrido en el país por los escuadrones de la muerte, los extintos cuerpos de seguridad en el país como la guardia nacional, la policía de hacienda, ORDEN, que era un cuerpo que se instaló desde finales de la década de los 70 en el país, y que tenía un nivel de vigilancia enorme - en las zonas rurales por ejemplo, era muy fuerte. Entonces el operativo que inició el 15 de marzo del 81 en la zona de Cabañas, dirigida para los cantones Santa Marta y el cantón Peña Blanca (que son dos de los cantones cercanos en esta zona), tenía el propósito de, bajo una concepción en la que había comenzado actuar el ejercito salvadoreño, instruido por la CIA en nuestro país, que tenia que ver con esa política de “tierra arrasada” - ellos llamaban que había que 'quitar el agua al pez'. Entendían que el pez era la guerrilla, que en ese momento se estaba gestando en el país, y el agua era la población civil que abastecía la guerrilla, entonces ellos decían había que quitar el agua al pez.


Y eso implicaba arrasar por completo zonas donde ellos sabían que habían estos focos ya insurgentes. Eso podía implicar el aniquilamiento total de poblaciones enteras. Entonces ese año, en esa fecha, empezó este operativo que estaba dirigido por el destacamento militar numero 2 de Sensuntepeque, y además fue acompañado por otros batallones élites del país que también estuvieron, digamos que se incursionaron en esta zona. Eso obligó a toda la población de estos dos cantones que mencioné y sus alrededores, por el día 17, a reunirse en la zona conocida como Peña Blanca, en la Iglesia de Peña Blanca, que ahora es un lugar despoblado, y puestos allí no tuvieron más alternativa que -- estaban totalmente acercados, el operativo era con enorme cantidad de elementos, entonces la población no tuvo más escapatoria que buscar la forma de salir hacía Honduras. Somos un lugar fronterizo con Honduras, entonces había que cruzar el rio Lempa, y exactamente en esa zona -- la población salió en la madrugada del 17 de marzo, en la mañana del 18 de marzo la población ya se encontraba en las riveras de Lempa, en la zona conocida como Piedras Coloradas. Y en ese sitio ocurrió lo que conocemos como la masacre del 18 de marzo, la masacre del Rio Lempa, que era una multitud de población queriendo cruzar el rio - el rio estaba totalmente desbordado, habían abierto las compuertas de la presa '5 de noviembre', que esta en la zona digamos bastante cercana a este sitio, o a estos mismos lugares.


Entonces el ejercito mismo estuvo disparando desde lejos hacía la misma zona, además que hubo presencia de helicópteros y aviones también, que esto provocó que mucha población murió - unos por impactos de bala y otros murieron ahogados en este sitio. Y la población que logró cruzar entre el día 18 y el día 19 de marzo, se logró refugiar en una zona en Honduras que se conoce como el valle de Los Hernández. Allí fue el primer asentamiento de refugiados.


Foto original de la huida desde Santa Marta a Los Hernández, Honduras




Muchas gracias por compartir esa historia. Y sobre la obra que ahora hay en Piedras Coloradas, ¿podría explicar un poquito sobre eso? ¿En que consiste la obra, quién propuso la idea para el proyecto?


Siempre habían habido ideas aquí en la comunidad de realizar una obra en este sitio, porque ahora uno puede visitar y no se daba cuenta que allí algo había ocurrido hace ya mucho tiempo atrás. Entonces, pero hay iniciativa de un compañero, el no es de Santa Marta, es originario de Victoria, trabaja en Maya Visión, es periodista de profesión y también digamos de militancia dentro de la radio. Entonces el tuvo la iniciativa de hacer algo en Lempa, en esta zona de Piedras Coloradas. Fue así como se empezó esa obra el año pasado, a inicios del año pasado. Se trabajó durante todo el año. Digamos que en parte él condujo este trabajo, él fue quien oriento. Luego nos estuvimos incorporando muchos pobladores también de Santa Marta al trabajo. Y la obra consiste básicamente en un acondicionamiento del lugar, que sea mas, digamos, mas fácil poderlo visitar, poder permanecer allí, adecuar un poco la zona. Porque es una zona ribera, de un rio con un montón de cuevas en aquel momento. Y en este mismo sitio se han creado, se han trabajado algunas cosas que reflejan el tema de la historia. Hay una familia que simboliza, digamos, las familias que tuvieron que pasar ese momento. Hay un mural que recoge la historia en sus grandes momentos de Santa Marta. Y así hay otros detalles que también están orientados a poder mostrar la historia que pasó allí, que también ha vivido la comuna Santa Marta. Están en unas piedras que son como lápidas, están colocados los nombres de los familiares que se han podido reunir, que son parte, porque no son todos, pero de personas que murieron durante ese operativo de marzo del 81.


¿Quién trabajaba en la obra, en la construcción y la pintura?


A un inicio había este compañero, que se llama Guido Flores, el fue él de la idea. Él contrató a algunas dos personas, a veces tres personas, de allí de San Jorge, que es el lugar digamos del caserío. Entonces estuvieron llevando a cabo el trabajo más de acondicionamiento, hacer las gradas, arreglar las cuevas. En el que también trabajábamos de manera conjunta, también con el aporte que hacíamos en el trabajo, de jalar las piedras, luego poner las piedras, y todo eso. Ya en la parte final que ha sido donde se estaban viendo los detalles, digamos el mural por ejemplo lo han trabajado jóvenes de aquí de la comunidad - algunos de ellos les gusta eso entonces ellos estuvieron trabajando el mural. Fueron jóvenes, mujeres y hombres en preparar algunas piedras, también donde se pusieron frases y todo eso también fueron jóvenes de Santa Marta. Entonces ya en esta parte, donde ha habido, digamos en cuanto a la definición de que hacer, mayor toma de decisiones de parte de la misma comunidad.


¿Por cuanto tiempo en total han estado trabajando en la obra?


Ha sido mas de un año, porque debimos haber empezado el año pasado…entre febrero y marzo. Y todavía a esta altura estamos viendo algunos detalles, pero lo más fuerte si ha realizado ya hasta febrero de este año que se ha digamos casi finalizado todo los detalles. Ahora lo que hay son algunas pequeñas cosas que faltan que se van a ir a realizar. Pero digamos que ya la obra también se ha inaugurado el pasado 25 de febrero. 


Hablando de la inauguración, ¿podría explicar un poquito como estuvo, quien presentó, cuanta gente llegó?


En la inauguración, estuvo básicamente digamos la invitación la realizó a la estructura del partido, del FMLN a nivel departamental. Tuvimos la presencia del Secretario General del FMLN que se llama Medardo González. Estuvo también la secretaria de la Secretaría de Memoria Histórica, del partido del FMLN, ella se llama Nidia Díaz. Y además de ellos estuvo parte de la estructura departamental del FMLN, estuvieron pobladores de varias otras zonas, y a eso se sumaron los pobladores que fueron de la comuna Santa Marta. En total según el calculo que me compartían, podían haber alrededor de unas 600 personas en el acto, que fueron los que se movilizaron hasta esta zona el día 25, para realizar el acto de inauguración de la obra.

¿Podría explicar también sobre los dos eventos de conmemoración que tuvieron lugar - uno a Piedras Coloradas y el otro en Santa Marta?


Bueno todos los años la comunidad realiza esta conmemoración, enmarcada el día 17-18 de marzo de todos los años. Este año se han conmemorado el año trigésimo sexto aniversario de esa mascare, y realizamos dos actos importantes. Uno fue, el día 17, que emprendimos caminata desde la comunidad hasta Piedras Coloradas, la gran mayoría de jóvenes incluso niños y personas ya un poco más mayores, pero que estaban en la disposición de hacer el camino - y bueno ustedes mismas - fuimos hasta allá, para poder realizar un acto de homenaje a nuestros mártires, a los familiares caídos allí. Y lo que realizamos ya en Lempa en esa zona, fue básicamente una misa - aquí el espíritu religioso es fuerte, lo pega en la gente, y por tanto es algo que siempre se sabe tener en este tipo de actos - y luego también tuvimos la parte testimonial que es bien importante, porque es el momento donde familiares o los sobrevivientes pueden contar los hechos de lo que pasó. Entonces eso fue el otro componente y también al final, se realizó -- en ese mismo momento se estuvieron grabando los nombres de los familiares que murieron que se reunieron en este mismo momento, entonces hubo un momento especial, como un minuto de silencio en memoria de nuestros familiares. Digamos que en este consistió el acto en Lempa, y posteriormente la gente se pudo bañar un rato, luego retornamos por la tarde. 


Ya el día 18, fue una ceremonia solemne aquí en la plaza central de la comunidad. Fue un acto donde tuvimos además de la parte testimonial, un poco de música, hubo lo que llamamos nosotros como -- no es en sí una procesión de farolito, porque la procesión es mas extensa, pero hicimos algo entorno a la plaza, y del mismo modo también se comparten mensajes referidos a la importancia de mantener viva a la memoria histórica. En este consistieron los dos actos que se realizaron, y está también previsto como parte misma de esta conmemoración, un evento en Los Hernández, en el Valle de Los Hernández para este próximo 22 de abril, vamos a ir hasta ese sitio para realizar un agradecimiento público también a los pobladores de Los Hernández, y a la vez poder reafirmar nuestro compromiso con la historia.


Parece que usted ha tenido un papel grande en la organización de estas actividades. Como empezó a trabajar en el proyecto (y desde antes en organizar los eventos comunitarios)?


La forma de organizar los actos conmemorativos, se realizan -- muchas de las decisiones se toman en reuniones de áreas de trabajo de la comunidad. Siempre hay representaciones de varias áreas. Entonces ahí se toman las grandes decisiones de qué se va a hacer, como se va a hacer, se distribuyen tareas. Algunos aportan de una forma, otros de otra manera. Entonces, es la manera que tenemos de organizar fundamentalmente los actos conmemorativos. Y estas fechas que son como las fechas mas emblemáticas en el año para la comunidad - el 18 de marzo, 10 de octubre, en noviembre la masacre también de Santa Cruz. Bueno antes...en junio una masacre también en Los Planes. Entonces son fechas que son bien emblemáticas y que se organizan de esta manera. Es decir, a veces hay personas que toman un nivel de participación digamos mas destacada, pero en general la organización del evento se hace en asamblea de áreas.


Y para usted personalmente, como es, o como ha sido esta experiencia de poder organizar estas actividades para la comunidad?


Bueno, yo empecé bastante joven, pero me imagino que algunos otros pudieran empezarlo aún más joven, eso nivel de involucramiento en aquellos aspectos que son bien importantes para la comunidad. Quizá alrededor de los 15 años me comencé involucrar de forma más comprometida. Uno además va a través de esos -- en esos momentos adquiriendo más conciencia sobre lo que esto ha significado para la comunidad. Va aprendiendo, porque uno no vivió eso. Es decir, la mayoría de nosotros de mi edad tiene que irlo aprendiendo, y lo hemos ido aprendiendo en el camino. Ha sido organizando eventos culturales, eventos políticos, eventos conmemorativos, como la forma en la que hemos tenido de aprender esta historia, hablando con nuestros mayores, con el liderazgo de adultos, incluso con nuestros padres, con nuestros abuelos. Ha sido la forma de aprender y de ellos de transmitirnos esa historia. Entonces para mi, en lo personal, y quizá hablo desde mi experiencia, haber tenido este nivel de involucramiento en una cantidad de eventos en muchos años es lo que me ha permitido tener una comprensión más exacta, o lo más posible, más amplia sobre la historia nuestra, la historia reciente nuestra. Porque nosotros tendemos hablar de la historia pero casi nos remontamos a una época de unos cuarenta años atrás, pero en verdad la historia de Santa Marta, seguro como todo pueblo, viene de mucho más tiempo atrás. Hay cosas del pasado que no tenemos idea como ocurrieron, pero al menos estas ultimas cuatro décadas, creo que sí han podido transmitir de mejor forma en las generaciones mas jóvenes.



Como explicó Leonel, la masacre a Piedras Coloradas ha dejado una huella indeleble en la comunidad de Santa Marta, pero nunca es reconocida en los libros de historia. Además, no es reconocida en el Monumento a la Memoria y la Verdad, que se encuentra en el Parque Cuscatlán en San Salvador. El monumento conmemorativo está definido como “un espacio para la memoria, su intención es inmortalizar en la conciencia salvadoreña los nombres de mujeres y hombres, niños y niños, víctimas de violaciones a los derechos humanos durante la represión de los años setenta y en el año ochenta, y la consiguiente guerra civil salvadoreña entre 1981 y enero de 1992”. Alrededor de 30,000 nombres son grabados en el muro, homicidios y desaparecidxs. En una parte del muro hay una lista de las masacres de civiles inocentes que ocurrieron durante esos años. La masacre de Piedras Coloradas el 18 marzo 1981 no aparece. Cabe destacar que hay también otras masacres que no salen en el muro.


La lista incompleta de las masacres que ocurrieron entre 1970 y 1991 grabados en el Monumento a la Memoria y la Verdad


La obra que explicó Leo y que se ha trabajado a Piedras Coloradas representa un compromiso enorme. Visitamos el sitio en 2015, y la diferencia ahora es increíble. El lugar, que antes era una ribera cubierta de vegetación, donde usted podía pasar el día solo si estuviera preparado para casi gatear a bajar una ladera, y si hubiera llevado toda la comida y agua consigo, hoy es un lugar en buena condición, con senderos, gradas y pasamanos, bancas y mesitas en las cuevas, acceso al agua y áreas para cocinar.


Y todo eso aun antes mencionando los hermosos detalles conmemorativos que se han colocado (como se ven en las fotos arriba), para que lxs visitantes puedan entender bien lo que pasó allí, y lxs familiares y sobrevivientes puedan conmemorar su historia y recordar sus seres queridxs.


Durante la entrevista, la modestia de Leonel oculta en cierto modo la dificultad y la cantidad del trabajo y esfuerzo que ha requerido este proyecto, y la cantidad de personas que han estado involucradas. Estuvimos invitadxs un día a ayudar durante la etapa final del proyecto, entonces tuvimos un poco de experiencia de primera mano del esfuerzo necesario para realizar un proyecto así. La geología del lugar significa que todas las piedras utilizadas son volcánicas y hasta las más pequeñas pesan mucho, y hubo que llevarlas a mano por distancias largas con terreno difícil, además de postes de acero, cables y otros materiales de construcción. Muchas diferentes personas de Santa Marta contribuyeron al proyecto, renunciando sus fines de semana para ayudar a lxs trabajadores contratadxs, para avanzar el proyecto. Cuando fuimos, éramos aproximadamente doce personas, con un rango de edad de quizás treinta o cuarenta años. Nos dijeron que los grupos variaban regularmente, para involucrar a más gente y para asegurar que lxs voluntarixs no se cansaran demasiado.


También tuvimos la oportunidad de asistir a la actividad reciente en Honduras que mencionó Leo, para reconocer y agradecer públicamente a la comunidad de Los Hernández por haber acogido y ayudado a las personas que allí llegaron, al haber huido de las casas, y perdido a familiares y a amigxs. La comunidad de Santa Marta presentó a la comunidad de Los Hernández gestos de agradecimiento, en forma de una diploma de reconocimiento, un álbum de mensajes de la comunidad de Santa Marta con fotos, poemas y canciones, y también una placa, que ahora se encuentra en frente de la iglesia. La gente también podía visitar lugares donde están enterradxs familiares y seres queridxs que perdieron la vida en esta zona.


Querríamos agradecer a Leonel Rivas por compartir sus experiencias con el Proyecto WINTA, y también dar las gracias a la comunidad de Santa Marta por habernos concedido el privilegio de asistir a estos actos conmemorativos.


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Photographs by Tom Sheppard

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