Santa Marta: Greenhouse Project

11 Jun 2017

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The greenhouse food production programme in Santa Marta is one of the longest standing youth-led initiatives in the community. It is a project organised and run entirely by young people, and the group is currently researching and practising organic agriculture - growing a wide range of different fruits and vegetables, testing various new seeds to see what grows well, and producing organic fertiliser. They are working towards an overall goal of future food sovereignty through scaling up their production to provide affordable, nutritious fruits and vegetables for the entire community.

 

The interview with Peter, the inspiring young person who has taken on the role of leading the project, was lengthy and incredibly interesting. We have not been able to include everything from our conversation here, but we hope that the story gives you a good idea of the important work that Peter and the team are doing at the greenhouse.

 

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Please could you introduce yourself and explain a bit about the greenhouse project?

 

My name is Peter Nataren, and I'm a member of the greenhouse, of the group that started this program with young people...and basically I've been a representative of the organisation for all these years. It is an organisation that has existed with a lot of voluntary work, and it is a program the has made an effort to prevent violence, to prevent many actions of emigration, where young people can learn to value their role within the country, their role that they should have as community actors.

 

How did the project start and when?

 

The project started 14 years ago with a Spanish cooperation that was carrying out a hydroponics project in Central America…The programme was to construct a greenhouse with very advanced technology, and transmit knowledge about hydroponic agriculture to the people of the community. But it was very difficult to sustain the programme because hydroponic agriculture requires a lot of technical knowledge, a lot of scientific investigation, and a lot of investment in technologies that are needed for that type of infrastructure. So in three years practically the programme was left almost abandoned because the NGO went into administration, therefore there was no longer cooperation for this programme and the infrastructure began to deteriorate.

 

So what we did was, in 2006 a process was started when I was finishing secondary school in the community, to organise the young people who had been doing their school-mandated community service in the greenhouse programme, and some were really enthusiastic to carry on this type of work after school. And we organised a group of around 20 people to start, but then all of these people went to university. Only I was left at that moment in time, so I went about reorganising more young people, the vast majority of whom weren’t studying, lots of them were at risk of gangs or drugs. So it was a moment to organise young people, and since then, the programme has always trained people who are interested, mostly who are in school but also to train people in the community who are not in school and can be at risk of violent influences. So to prevent these types of vices that the community could have in future, that was our work.

 

Peter working in the organic agriculture field 

 

 

Who works and helps out here? Is it only young people, or also people of other ages?

 

The adults – well, in those I am maybe the oldest! - but normally there are adults who admire the project who have been very close to us, accompanying the vision of our programme and basically defending what we do, but who have not been directly involved in the work. It has been a programme with a base of only young people, and I think that is what many people admire, because these sorts of programme do not exist in the country at this level. Or rather, there are many programmes that involve young people, as now it is almost a trend in El Salvador because of the theme of the violence, drugs and all of the difficulty around economic issues, with young people and children emigrating to the USA. Now there is almost a trend that all of the institutions are talking about young people, the government is talking more about young people, but 10 years they weren’t speaking about that.

 

It was difficult for institutions to integrate young people in their programmes, but now they are doing it, because 10 years after we started, the situation in the country has changed. Neo-liberalism has impacted our economy, our society terribly – it has been divided into those who have money and those who-- the vast majority have nothing. So in 10 years the evolution of this phenomenon has been strong, and those most affected were those children of that time who are now teenagers who, growing up, didn’t have access to the social conditions to be good citizens. So many of these children of 10 years ago, today are gang members or have already died – so many have already died due to the problem of gang violence – and another large part of those people are economic exiles in countries like the USA. But we have survived for 10 years with our own talent and leadership of young people.

 

Many young people have passed through here - according to our register, 300 young people have passed through doing their social hours and of those [300], those who have formed part of our organisation [in a more formal way] have been lots, nearly 100 people…and afterwards they have had opportunities – many of them [have had the opportunity] to go university, and now work in various institutions, NGOs. Some also emigrate, but those who emigrate…have taken some element of awareness about this. For example, in the USA they say “what I lived there at that time was an experience that now helps me to understand the reality in which I find myself, as an immigrant in this country” and many are conscious of that. So it’s for that reason I say that it has perhaps been a programme of young people for young people.

 

We understand that sometimes international groups visit. What do they do here?

 

For us, our vision of the programme has always been voluntary; the solidarity between us and between those who want to come here from other parts of the world. That is, we have never been an organisation that has excluded anyone, even including that most of our international volunteers are from the USA, even though in the community we have had an anti-imperialist vision, ‘anti-white’ you could say. At some points the people used to hate people from the USA, simply for being citizens of that country*. But this has changed with time, and we have had a huge number of young people from the USA here – the large majority of international volunteers are from the States, from different universities. And within those…for example Oberlin College in Ohio has been sending young people for 10 years, at the beginning of every year in January, a delegation of students come here for nearly a month. They are actually about to write a book…about all of the history of these 10 years that they have experienced in this exchange.

 

So they come and we have never charged them for being here. What many people have done is brought seeds and gifted them to the programme, and for the time that there are here they work with these seeds, some materials. Some organisations that have visited have left some economic incentive for the organisation to carry on buying resources and materials that are needed, but this has never been a place to make money – that is, we are not a place to make anyone rich economically-speaking, but rather a place to make citizens who are different from the citizens you find now in these poor countries – many people who are selfish, who believe that just their desire to have material things can change their situation of poverty. We are not an organisation to make these types of citizens, but rather citizens who are conscious that these countries can change, and also changing our own minds and having more awareness about and more solidarity concerning what we want to change.

 

*[Due to the USA’s involvement in the Salvadoran civil war]

 

 Mural on the wall of the greenhouse office, reading "Revolution begins in the earth"

 

 

Within the community, which products are the most popular?

 

The most popular here are tomatoes, chilli peppers, cucumber, lettuce and spring onions…Now we are giving new options like aubergine, kale, scallions and pak choi. We are trying many of these, and we even have cooking activities here, where people from the community come to taste how you can cook these products, and this is how many of these things are now starting to be consumed in the community. Because a lot of people do not know what kale is, what it does for your body, and these are things that we are also learning as we go, and we are helping the community to understand the consumption [of these vegetables], and why it is necessary.

 

Approximately how much is produced per week?


It depends on the products, for example normally with tomatoes, if we are cultivating them, we can produce up to 500lbs per week. If we have cucumber in cultivation, this is a huge number of units - it can be over 1000 units per week, and chilli peppers can be 5000 units per week, when there is cultivation of chilli peppers. And that is hydroponics. The latest products we are developing are organic, and now, for three years we have been in the process of researching how to adapt to our climate, including some foreign seeds that we have been reproducing of lettuce, cabbage, kale – various vegetables that do not belong to our community, but we have successfully developed them.

 

Now we are working on a programme with the ADESCO (the cooperative of the community) to cultivate extensively on other land, another place with a much larger quantity of resources to make what would actually be a small business where we, the young people, and the cooperative of the community, the ADESCO, would work, and it would be able to produce bigger volumes of different vegetables, because the community doesn’t have-- apart from what we produce, it doesn’t have any more. So the community has to buy from foreign markets, because what comes to Santa Marta is what comes into El Salvador from Mexico, Guatemala, Honduras. So this is a country that doesn’t have food sovereignty at the moment. We are buying more than 50% of our vegetables from other countries, and our country does not have an idea of plant health and protection, so basically we are consuming things where we don’t know how they were cultivated in those countries. They could be products with high levels of toxins, and we are contaminating the health of our own population with these products. So we hope that, in the next 10 years, Santa Marta will have achieved close to 100% of its own vegetable production, and that this can guarantee that it is a community with food sovereignty, that does not depend on anyone and that can determine the future of its food with its own resources.

 

 Tomatoes for sale to the community in the greenhouse shop

 

 

At the moment, who are the products sold to? Is it just within the community, or sometimes outside?

 

At some points we have been selling products to other businesses, but very little. These sales have served to obtain resources and subsidise some vegetables for the community. At the moment, there are a lot of requests to sell products in San Salvador to different cooperatives and restaurants. We are trying to make an alliance with a cooperative organisation in San Salvador that works on the theme of a solidarity economy, so they are trying to buy vegetables from different Salvadoran cooperatives or producers who practise organic agriculture. So they support the producers who are in the countryside, but also strengthen their cooperative organisation.

 

Now that the greenhouse is established, does it self-finance, or does it receive support?

 

There are moments when the greenhouse receives resources, and this helps to maybe make changes to infrastructure, to make improvements if there is damaged infrastructure that sometimes needs a lot of investment. But normally it runs with its own small sales to continue to buy seeds, or some technical items that are necessary to train more young people. Independent of if there is cooperation or not, the project must continue, it has always been like this. There are moments when there is nothing, but we know how to determine the funding with our own work.

 

You have already mentioned some plans for the future, but; are there any other proposals you would like to share, of any new projects?

 

What we are doing now is looking for more projects, and one of the lucky things about this organisation is that nearly all of the visitors to Santa Marta also pass by here and want to find out about this work. So it has seen many international people who have looked for cooperation, not only for the greenhouse but also for other organisations in the community. So at the moment what we are doing is, through all of these contacts, looking for financing for wider programmes. One such programme is this farm that we are going to start this year that is much bigger – it would be twice the size of everything that we have here, including both the organic and hydroponic sections. And it will be a place initially financed by the government, for the first time!

 

And then we have various offers, including from a foundation of the United States Congress; we may work with them at the end of this year. We hope that this programme with them, as well as agricultural, will be cultural - it can support talents like music, theatre and dance. They are the ones who are most interested that there not be immigration to the USA, violence or drugs in Central America, so what we are discussing with them is that therefore they should finance a programme that prevents violence, because the US focus has been economic projects, but we have already seen that projects only focusing on economics haven't resolved the social issues. So now we want it to be a programme that is economic-based but is also cultural. There are many other organisations of young people in Santa Marta who do not practise agriculture but other skills, so we hope this programme with [the US] will finance the two things, so it’s a very big project. We are currently working on the plan for this.

 

View from above the greenhouse, showing the current scale of the project, including the organic and hydroponic sections

 

 

Throughout the interview, Peter mentioned a couple of interesting examples of young people who have visited the greenhouse and been inspired to start up similar projects in their own communities:

 

In New York there is a girl who came here many years ago and visited the greenhouse on a trip with a delegation from her university. Her mother was the director of a foundation that donated money to leftist movements across the world, and later...[the girl] spoke very highly of Santa Marta, and the mother decided to visit…and was inspired by what we were doing. So they decided to buy some land in New York that belonged to a company that did conventional agriculture, and it is the best land for agriculture that there is close to New York (it was originally marshland). Now what this programme has done is provide a space for lots of young people who don’t have anything to do in New York, who don’t have work, don’t have the social conditions to get by – they can go to this company, which is an alliance of various social organisations, and ask to sign an agreement with them to obtain financial resources to grow their own crops. And this company has its own market networks where they can take their vegetables. And in this way they are building an organic agriculture movement in New York, inspired by what they learned here!

 

There is a young person who came from France, and they returned there during the refugee crisis that has reached Paris now with the war in Syria, and so he started organising a movement in Paris to help these Syrian refugees, and they have been practising urban agriculture in parts of neighbourhoods in France to help these people. And I think these are the things that also make us feel good, because they are young people who have been inspired, and who say to us “now we are doing this, we are helping these citizens and these people, girls, boys who come from Syria, who do not have resources in Europe, so we are doing this work for them”.

 

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We would like to say a huge thank you to Peter for sharing his experiences with WINTA Project. 

 

 

Santa Marta: El Invernadero

 

 

El invernadero en Santa Marta es una de las iniciativas emprendidas por la juventud más duraderas en la comunidad. Es un proyecto organizado y llevado a cabo completamente por jóvenes, y actualmente el grupo está investigando y haciendo la agricultura orgánica – se está cultivando una variedad diversa de frutas y verduras, se están desarrollando nuevas semillas para ver cuales crecen bien, y se está produciendo el abono orgánico. Están trabajando por la meta general de la soberanía alimentaria en el futuro, por ampliar la producción para proveer frutas y verduras nutritivas y económicas para la comunidad entera.

 

La entrevista con Peter, el joven inspirador quién ha asumido el papel de dirigir el proyecto, era larga e increíblemente interesante. No hemos podido incluir toda nuestra conversación aquí, pero esperamos que la historia les dé una idea bastante clara del trabajo importante que Peter y el equipo están haciendo al invernadero.

 

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¿Podría presentarse y explicar un poquito sobre el proyecto del invernadero?

 

Soy Peter Nataren, y soy miembro del invernadero, del grupo que inició este programa con jóvenes hace ya casi trece años, y he estado como representante prácticamente por todos estos años de la organización, una organización que ha sido con mucho trabajo voluntario, entonces es un programa que ha hecho un esfuerzo en prevenir violencia, en prevenir muchas acciones de emigración, que los jóvenes puedan aprender a tener más valores sobre su papel en el país, su papel que deben de hacer en la comunidad como actores.

 

¿Como se empezó el proyecto y cuando?

 

El proyecto inició hace catorce años con una cooperación española que estaba haciendo un proyecto en Centroamérica sobre hidroponía…El programa era construir un invernadero con una tecnología muy avanzada y trasmitir a las personas de la comunidad conocimientos sobre agricultura hidropónica…Pero era muy difícil sostener el programa, porque el agricultura hidropónica requiere de mucho conocimiento técnico, de mucha investigación científica, y mucha inversión en tecnología que necesita ese tipo de infraestructura. Entonces el programa quedó prácticamente en tres años casi abandonado, porque la ONG se quedó administrado, la cooperación ya no existía para ese programa, entonces estaba deteriorándose la infraestructura.

 

Entonces lo que hicimos fue, en el 2006 iniciaron proceso con el cual yo estaba terminando mi secundaria en la comunidad y fue de organizar jóvenes que habían estado haciendo sus horas sociales en este programa y que algunos tenían mucho entusiasmo por después de la escuela continuar en este tipo de trabajo. Y organizamos un grupo como de 20 personas para iniciar, y luego pues toda esta gente fue a la universidad, solo quedé yo en aquel momento, entonces fui reorganizando más jóvenes que, la gran mayoría no estudiaban, mucho de ellos en riesgo de pandillas o drogas. Entonces fue un momento de organizar gente joven y el programa desde entonces ha sido siempre entrenar a gente que está interesada más que todo de la escuela y entrenar a gente de la comunidad que no está en la escuela y que puede estar en riesgo de cualquier influencia violenta. Entonces prevenir ese tipo de vicios que la comunidad puede tener a futuro, entonces así era nuestro labor.

 

Peter trabajando en la parte orgánica del invernadero

 

 

¿Quién trabaja y ayuda aquí? Es solo gente joven, o ¿también de otras edades?

 

Las personas digamos adultas (bueno, en ellas estoy yo quizá el más adulto!), pero normalmente hay gente que admira el proyecto que son adultos y que han estado muy de cerca, acompañando la visión de nuestro programa y defendiendo prácticamente lo que hacemos, pero no han estado directamente involucrados en el trabajo con nosotros. Entonces ha sido un programa que solo tiene a la base de jóvenes, y pienso que eso es lo que muchos admiran, porque son tipos de programa que no existen en el país con ese nivel. O sea hay muchos programas que involucran jóvenes, casi ahora es una moda en El Salvador por el tema de violencia y drogas y toda la dificultad con el tema económico, está la juventud, los niños emigrando a los Estados Unidos. Hay casi una moda que las instituciones todas están hablando de juventud, el gobierno ahora habla más de juventud, entonces hace diez años no hablaban eso. 

 

Era difícil que las instituciones integraran jóvenes en sus programas, pero ahora lo están haciendo, porque diez años después de, digamos desde que nosotros iniciamos, la situación del país ha cambiado, el neo-liberalismo impactó terriblemente nuestra economía, la sociedad - ha sido dividida entre quienes tienen dinero y quienes, gran mayoría no tienen nada. Entonces en diez años la evolución de este fenómeno ha sido fuerte y los más impactados fueron los niños de aquel momento que ahora son adolescentes que no tuvieron acceso a condiciones sociales de desarrollo para ser buenos ciudadanos. Entonces muchísimos de estos niños de hace diez años que hoy son pandilleros o que ya murieron - muchísimos ya murieron por el tema de la violencia pandillera - y otra gran cantidad están exiliados económicos en países como Estados Unidos, entonces nosotros hemos sobrevivido por diez años con nuestro propio talento, digamos liderazgo de los jóvenes. 

 

Aquí han pasado muchísimos jóvenes, según nuestro registro han pasado mas de 300 jóvenes haciendo sus horas sociales y de esto pues los que han sido parte de nuestra organización han sido muchísimos, casi 100 personas que han pasado durante estos años…luego ellos han tenido oportunidad - muchos de ellos de ir a las universidades, ahora trabajan en algunas instituciones, ONGs y algunos también emigraron, pero estos que emigraron tienen una-- se llevaron algún aspecto de consciencia sobre esto…Por ejemplo en los Estados Unidos ellos dicen “lo que allí viví en ese momento fue una experiencia que ahora me ayuda entender la realidad en la que estoy en este país como inmigrante” y muchos son conscientes de eso. Entonces por eso digo que ha sido quizás un programa de jóvenes para jóvenes.

 

Entendemos que a veces hay grupos internacionales que vienen acá. ¿Qué hacen ellxs?

 

Nosotros, nuestra visión de programa siempre ha sido voluntariado, la solidaridad entre nosotros y entre quienes quieran venir de otras partes del mundo, o sea no hemos sido una organización que ha excluido a nadie, incluso…gran parte de nuestros voluntarios internacionales son de Estados Unidos, a pesar de que nosotros hemos tenido en la comunidad una visión anti-imperialista, anti-blanca digamos en algunos momentos, que la gente pues odiaba los estadounidenses por ser simplemente ciudadanos de este país. Pero eso ha ido cambiando con el tiempo, entonces nosotros aquí hemos tenido muchísimos jóvenes de Estados Unidos - la gran mayoría de voluntarios internacionales han sido de Estados Unidos - diferentes universidades y entre ellas han habido universidades por ejemplo el Colegio de Oberlin en Ohio lleva diez años enviando ya jóvenes de todos los principios de año en mes de enero están casi un mes una delegación de ellos acá, y justo están por escribir un libro…sobre toda la historia de estos diez años que han vivido en esto intercambio. 

 

Entonces ellos vienen y nosotros nunca hemos cobrado a nadie por estar acá. Mucha gente lo que ha hecho es traer semillas, regalarlas para el programa, para el tiempo que están ellos trabajan con estas semillas, algunos materiales. Algo atrás, organizaciones que han viajado han dejado algún incentivo económico para la organización para seguir comprando recursos, materiales que se necesitan, pero nunca ha sido un lugar para hacer dinero, o sea no somos un lugar para hacer rico a nadie económicamente, si no un lugar para hacer ciudadanos diferentes a los ciudadanos que uno encuentra ahora en estos países pobres - mucha gente egoísta, mucha gente que cree que solo la ambición de tener cosas materiales pueda cambiar su situación de pobreza. Entonces no somos nosotros una organización para hacer eso tipo de ciudadanos, si no ciudadanos conscientes de que estos países se pueden cambiar, pero también cambiando nuestras mentes y teniendo más consciencia, más solidaridad sobre lo que queremos cambiar. 

 

Mural en el muro de la oficina del invernadero 

 

 

Dentro de la comunidad, ¿cuales productos son los más populares?

 

Lo más popular aquí es el tomate, el chile, pepino, lechuga, cebollín - son como los más populares. Ahora nosotros estamos dando nuevas opciones, como berenjena, como kel, como cebollín chino, como pak choi, entonces muchas de estas cosas que estamos tratando, incluso hacemos momentos de cocina acá donde viene gente de la comunidad para probar como se hace este tipo de productos y así es como muchas de estas cosas también comienzan a tener consumo la comunidad. Porque mucha gente no sabe que es una kel, para que funciona en tu cuerpo, o sea esas son cosas que nosotros también vamos aprendiendo y ayudando a que la comunidad entienda el consumo sobre esto y por qué es necesario. 

 

¿Aproximadamente qué cantidad de frutas y verduras produce el invernadero por semana?

 

Depende los productos, por ejemplo tomates normalmente si estamos cultivando podemos producir hasta 500 libras por semana. Si hay pepino en cultivo, eso es muchísimas unidades - puede pasar de 1000 unidades la semana, chiles puede haber 5000 unidades la semana, cuando hay cultivo de chile. Y eso es hidroponía. Los últimos productos que estamos desarrollando son orgánicos y ahora...hemos estado por tres años en proceso de investigación, de como adaptar a nuestro clima incluso algunas semillas extranjeras que hemos ido reproduciendo de lechuga, de repollo, de kel - varios vegetales que no son propios de nuestra comunidad pero hemos logrado a desarrollarlas. 

 

Entonces estamos ahora trabajando en un programa con la ADESCO, la cooperativa de la comunidad para hacer un cultivo extenso entonces en otra tierra, otro lugar con una cantidad de recursos más grande para producir una...ya seria una pequeña empresa donde estaríamos nosotros los jóvenes y la cooperativa de la comunidad, la ADESCO de la comunidad, y puede producir volúmenes más grandes de diferentes vegetales, porque la comunidad no tiene-- a parte de lo que nosotros producimos…no tiene más. Entonces tiene que comprarlo a mercado extranjero porque lo que viene a Santa Marta es lo que adentra El Salvador de México, Guatemala, Honduras. Entonces es un país que no tiene ahora soberanía alimentaria, estamos comprando más del 50% de nuestros vegetales en otros países. Y nuestro país no tiene la idea de sanidad vegetal, entonces estamos prácticamente consumiendo cosas que no sabemos como las desarrollan en esos países. Pueden ser productos con tóxicos altos y estamos contaminando lo mejor de la salud de nuestra población salvadoreña con estos productos. Entonces Santa Marta esperamos que en los futuros diez años ya llegara suelto casi el 100% de su producción vegetal, y que eso pueda garantizar que sea una comunidad soberana alimentariamente - que no depende de nadie, y que resuelva su futuro alimentario con sus propios recursos.

 

Tomates a la venta para la comunidad en la tiendita del invernadero

 

 

Al momento ¿a quién se venden los productos? ¿Es solo dentro de la comunidad o a veces afuera?

 

En algunos momentos hemos estado vendiendo productos a otras empresas, pero muy poco. Entonces muchas de estas ventas han funcionado para obtener recursos y subsidiar algunos vegetales a la comunidad a bajo precio. Por esto momento, hay muchos solicitudes para vender productos a San Salvador en diferentes cooperativas, restaurantes. Estamos tratando de hacer una alianza con una organización cooperativa que está en San Salvador y ellos trabajan el tema de la economía solidaria, entonces están tratando de hacer compra de vegetales a diferentes cooperativas o productores salvadoreños que hacen agricultura orgánica…Entonces apoyar a los productores que está en el campo pero también fortalecer su organización cooperativa.

 

Ahora que está establecido el invernadero, ¿se autofinancia o siempre recibe recursos o apoyo de algún organización?

 

El invernadero, hay momentos que recibe recursos y eso ayuda para tal vez hacer cambios en infraestructura, mejora si hay infraestructura dañada que necesita mucha inversión a veces. Pero normalmente funciona con sus propias pequeñas ventas que hace para seguir comprando semillas, algunas cosas de tecnología que son necesarias a veces para capacitar a más jóvenes. El proyecto, independientemente si hay cooperación o no, debe de existir, siempre así ha sido. O sea hay momentos en que no hay nada, pero sabemos como resolver con nuestro propio trabajo el financiamiento.

 

Ya ha hablado un poquito sobre planes para el futuro, pero ¿hay cualquier otro plan que querría compartir, de cualquier nuevo proyecto?

 

Ahora lo que estamos haciendo es buscar más proyectos, y bueno una de las suertes de esta organización es que casi todos los visitantes de Santa Marta pasan también por acá, quieren conocer este trabajo. Entonces ha conocido muchísima gente internacional que ahora ha buscado cooperación, no solo para el invernadero sino para otras organizaciones de la comunidad y este momento lo que estamos haciendo es buscando, a través de todos estos contactos, financiamiento para programas más amplios. Un programa amplio va a ser esta finca que vamos a comenzar este año que es muy grande - sería como dos veces más de todo lo que tenemos acá, incluyendo el orgánico e hidropónico, entonces sería un lugar que va a ser en un primer momento financiado por creo el gobierno, por primera vez!

 

Y luego tenemos varias ofertas, entre ellas una fundación del Congreso Estados Unidos, posiblemente trabajemos con ellos a finales de este ano. Pero eso es un programa que con ellos esperamos que además de agricultura, sea cultural - pueda apoyar talentos como música, como teatro, como danza...Ellos son los más interesados que no haya inmigración a Estados Unidos, que no haya violencia en Centroamérica, que no haya drogas, entonces lo que estamos hablando con ellos es que deben de financiar entonces un programa que prevenga la violencia, porque el enfoque de los Estados Unidos ha sido programas de economía, pero ya vimos que los simples programas que hablan de economía no han solucionado el problema social. Entonces ahora queremos que sea un programa que sea economía pero que sea también cultural…Hay muchas otras organizaciones de jóvenes en Santa Marta que no hacen agricultura pero hacen otro talento, entonces que este proyecto con ellos financie las dos cosas, entonces es un proyecto muy grande. En eso estamos trabajando ahora el plan.

 

Una vista del invernadero que muestra la escala actual del proyecto, incluyendo el orgánico e hidropónico

 

 

Durante la entrevista, Peter mencionó unos ejemplos muy interesantes de jóvenes que han visitado el invernado y se han inspirado en el trabajo para establecer proyectos similares en sus propias comunidades:

 

En Nueva York había una chica que vino hace muchos años acá y conoció en una gira de una delegación de su universidad este lugar. Y bueno a su mama era directora de una fundación que donaba dinero a los movimientos de izquierda en el mundo y luego la mama...ella le habló muy bien de Santa Marta, la mama decidió conocer Santa Marta…[y] se inspiró en lo que hacíamos. Entonces decidieron comprar un terreno en Nueva York que era de una compañía que hacía agricultura convencional que es como la mejor tierra que hay cerca de…Nueva York para hacer agricultura (era una tierra de origen pantano)…Ahora ese programa lo que ha hecho es dar espacio para que mucha gente joven que no tiene que hacer en Nueva York, que no tiene trabajo, no tiene condiciones para salir adelante, entonces puede ir a esta compañía que es una alianza de varias organizaciones sociales y pedir firmar un convenio con ellos para obtener recursos financieros para levantar sus propias cosechas. Y esta compañía tiene sus propios redes mercados donde puedes llevar tus verduras. Y así van construyendo un movimiento de agricultura orgánica en Nueva York, ¡inspirado en lo que aquí han aprendido!

 

Hay un joven que vino de Francia, este joven regreso en la situación de refugiados que han llegado a Paris ahora con la guerra en Siria. Entonces el comenzó organizar un movimiento en Paris para atender estos refugiados sirios y han ido haciendo ahora agricultura urbana en partes de barrios de Francia para ayudar a esta gente y pienso que eso es cosas que a nosotros también nos hace sentir bien, porque son jóvenes que se han inspirado y que nos dicen “ahora estamos haciendo esto, estamos ayudando a estas ciudadanos y personas, niñas, niños que vienen de Siria, que no tienen condiciones en Europa, entonces estamos haciendo este trabajo para ellos”.

 

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Queremos agradecer mucho a Peter por compartir sus experiencias con el Proyecto WINTA.

 

 

 

 

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Photographs by Tom Sheppard

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